Tecnología, ciencia y cultura digital
We may earn a commission from links on this page

Tesla reportó más choques de "asistencia al conductor" que cualquier otro fabricante en los últimos 10 meses

Los primeros datos de este tipo publicados por la NHTSA revelaron 392 accidentes reportados que involucraron tecnología avanzada de asistencia al conductor

By
We may earn a commission from links on this page.
Imagen para el artículo titulado Tesla reportó más choques de "asistencia al conductor" que cualquier otro fabricante en los últimos 10 meses
Foto: Patrick Pleul (Getty Images)

Los reguladores federales publicaron datos ayer que pintan la imagen más clara hasta el momento del estado de la tecnología de asistencia al conductor en EE. UU. Esa imagen incluye al menos media docena de muertes.

Entre el 1 de julio de 2021 y el 15 de mayo de este año, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras recibió 392 incidentes informados de accidentes que involucraron tecnología avanzada de asistencia al conductor de Nivel 2 que resultaron en al menos seis muertes y cinco lesiones graves. Tesla representó la gran mayoría de los informes de accidentes con 273, seguido por Honda en un distante segundo lugar con 90. Los hallazgos marcan la primera contabilidad importante de accidentes relacionados con la tecnología de vehículos sin conductor por parte de un regulador y brindan una visión clara, aunque limitada, de la tecnología real y su efecto mundial.

Los datos, publicados el miércoles, provienen de datos de accidentes autoinformados proporcionados por fabricantes de automóviles de accidentes que ocurren en vías de acceso público. Los fabricantes de automóviles deben enviar informes de incidentes cada vez que se utiliza un ADAS de nivel 2 dentro de los 30 segundos posteriores a un choque. Los datos incluidos en este informe se enfocan específicamente en el Nivel 2 ADAS, la versión más comúnmente disponible de una tecnología de asistencia al conductor comercialmente disponible y que actualmente conduce en vías públicas.

Advertisement

116 de los autos chocados reportados chocaron con otro vehículo, mientras que al menos cuatro involucraron a un “usuario vulnerable de la carretera”, como un peatón o un ciclista. En total, los vehículos equipados con ADAS chocaron con al menos un ciclista, tres peatones, 20 postes o árboles y 10 animales.

La mayoría de los accidentes reportados ocurrieron en California. El estado más poblado del país representó 125 de los incidentes reportados. Florida ocupó el segundo lugar con 33 incidentes, seguida de Texas y Nueva York con 33 y 30, respectivamente.

Advertisement

La NHTSA no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Gizmodo, pero en un comunicado que acompaña a los datos, el administrador de la NHTSA, Steven Cliff, dijo que se estaba publicando en un esfuerzo por aumentar la transparencia y la responsabilidad.

“Las nuevas tecnologías de vehículos tienen el potencial de ayudar a prevenir choques, reducir la gravedad de los choques y salvar vidas, y el Departamento está interesado en fomentar tecnologías que hayan demostrado hacerlo; recopilar estos datos es un paso importante en ese esfuerzo”, dijo Cliff. “A medida que recopilemos más datos, la NHTSA podrá identificar mejor cualquier riesgo o tendencia emergente y aprender más sobre el rendimiento de estas tecnologías en el mundo real”.

Advertisement

Los hallazgos llegan tres meses después de que la NHTSA anunciara formalmente que ya no requeriría que los autos sin conductor vengan equipados con volantes, pedales de freno, asientos del conductor u otro control de manejo manual para cumplir con los estándares de choque.

Tesla no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Gizmodo.

Las características de Autopilot y Full Self Driving de Tesla son responsables de la gran mayoría de los accidentes ADAS informados

Los hallazgos se producen solo una semana después de que la NHTSA revelara que había ampliado su investigación de la función de piloto automático de Tesla luego de informes de automóviles equipados que chocaron contra vehículos de primeros auxilios. En ese caso, la NHTSA elevó su investigación de una “evaluación preliminar” a un “análisis de ingeniería”, que suele ser la última etapa antes de que se emita un retiro del mercado.

Advertisement

Vale la pena señalar que el lugar de Tesla en la parte superior de los accidentes de ADAS no significa, por sí solo, necesariamente que sus tecnologías sean menos seguras que las de la competencia. Por un lado, la función de autopilot de Tesla se encuentra entre las tecnologías ADAS más utilizadas, por lo que, naturalmente, es más probable que represente una mayor parte de los accidentes. En segundo lugar, la NHTSA dice que ciertos fabricantes de automóviles con capacidades telemáticas (como Tesla) están mejor equipados que otros para compartir datos de accidentes con ellos. En algunos casos, el mismo informe también puede haber sido informado varias veces.

Aún así, los hallazgos no son un buen augurio para Tesla, que ha señalado abiertamente que la tecnología de conducción autónoma es parte integral de la visión a largo plazo de la empresa. El CEO Elon Musk reiteró esa creencia esta semana durante una entrevista de Kilowatts publicada en YouTube.

Advertisement

“El enfoque abrumador es resolver la conducción autónoma, eso es esencial”, dijo Musk. “Esa es realmente la diferencia entre que Tesla valga mucho dinero y valga básicamente cero”.

Advertisement

Tesla se valoró brevemente en más de un billón de dólares a principios de este año, una cifra nunca antes vista para una compañía automotriz.

Sin embargo, si los sentimientos del público sirven de guía, los informes continuos que cuestionan la seguridad del autopilot y el FSD son lo último que quiere Tesla. El 47% de los residentes de EE. UU. encuestados en 2021 por Morning Consult dijeron que creían que los automóviles sin conductor eran menos seguros que los automóviles conducidos por humanos. El porcentaje más pequeño de encuestados que dijeron que pensaban que los autos sin conductor eran más seguros que los autos normales en realidad bajó del 27 % en 2018 a solo el 22 % el año pasado. Una encuesta separada de 2020 realizada por Partners for Automated Vehicle Education encontró que alrededor de tres de cada cuatro estadounidenses dijeron que pensaban que la tecnología sin conductor “no está lista para el horario estelar”.

Advertisement

Dejando a un lado la seguridad, hay un problema mayor que afecta a los AV en este momento. La mayoría de las personas aún, después de años y años de publicidad en torno a la tecnología, abrumadoramente no quieren tener nada que ver con los autos supuestamente autónomos. El 63% de los adultos estadounidenses encuestados por Pew Research a principios de este año dijeron que no querrían viajar en un automóvil sin conductor si tuvieran la oportunidad. Otro 44% pensó que la idea de los automóviles sin conductor generalizados es algo negativo para la sociedad en comparación con solo el 26% de los que dijeron que sería bueno. Si bien los tecnólogos y los partidarios de AV continúan esperando que la tecnología AV algún día pueda hacer que los accidentes automovilísticos sean una reliquia, los consumidores promedio parecen haber perdido la trama.

Es posible que esas opiniones pesimistas se suavicen a medida que los avances tecnológicos hacen que los vehículos autónomos sean menos propensos a lanzarse a los coches de policía y desviarse bruscamente hacia el tráfico contrario, pero las carreteras parecen largas, especialmente en los EE. UU. Una encuesta de Ipsos de 2019 encontró que el interés de EE. UU. en los AV estaba entre los más bajos de todos los países investigados.

Advertisement

Corrección: una versión anterior de esta historia se refería a los vehículos mencionados en este informe con el término “autoconducción” en lugar de “asistido por el conductor”. Si bien ciertos fabricantes de automóviles incluidos en este informe se refieren a sus características como “autoconducción”, la NHTSA solo considera vehículos capaces de alcanzar el Nivel 3 o superior como verdaderamente autónomos.