Viajar en avión es increíblemente seguro, tus probabilidades de morir en un vuelo comercial son de una entre 11 millones, pero los accidentes pueden ocurrir. No obstante, muchas muertes relacionadas con accidentes aéreos pudieron evitarse. Esto es lo que debes tener en cuenta para estar más seguro en un avión.

Antes de entrar en detalle, debes saber que no hay dos accidentes de avi√≥n iguales; de hecho, pueden variar enormemente. Tampoco hay una manera consistente de evitar un accidente a√©reo, ni un m√©todo que garantice la supervivencia. Por ejemplo, un avi√≥n que cae en picado en la tierra antes de estallar en una bola de fuego no es un accidente en el que puedas sobrevivir, sin importar lo que hagas. Dicho eso, la mayor√≠a de los accidentes no son as√≠. Incluso si tu vuelo sufre un accidente, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de los Estados Unidos estima que hay un 95% de probabilidades de sobrevivir. Como dice John Hansman, director del Centro Internacional de Transporte A√©reo: ‚ÄúViajar en un avi√≥n comercial tiene el mismo riesgo que subirse a una escalera mec√°nica‚ÄĚ.

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Siéntate en la parte de atrás del avión

El asiento, el asiento, el asiento. El lugar en el que elijas sentarte puede afectar en gran medida tus posibilidades de supervivencia en un accidente a√©reo, dependiendo del incidente. Hace algunos a√Īos, la revista TIME revis√≥ las estad√≠sticas de la base de datos de accidentes de aviaci√≥n de la Administraci√≥n Federal de Aviaci√≥n (FAA) y cotej√≥ las listas de asientos para encontrar tendencias en el transcurso de 35 a√Īos. Esto es lo que encontr√≥:

  • Los asientos en el tercio posterior del avi√≥n tuvieron una tasa de mortalidad del 32%.
  • Los asientos en el tercio medio tuvieron una tasa de mortalidad del 39%.
  • Los asientos en el tercio delantero ten√≠an una tasa de mortalidad del 38%.

Esto sugiere que la parte más segura del avión es el tercio posterior. Son los asientos más económicos, además. Y son los asientos centrales de ese tercio posterior del avión los tienen la tasa de mortalidad más baja de todas, con un 28%. Espero que te guste compartir los reposabrazos. Los asientos con la tasa de mortalidad más alta fueron los de pasillo en el tercio medio de la cabina con un 44%. Popular Mechanics realizó un estudio similar en 2007 con hallazgos similares. Su análisis sugiere que los pasajeros sentados detrás del ala del avión tenían un 40% más de posibilidades de sobrevivir que los pasajeros en la parte frontal del avión.

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El tercio posterior de un Boeing 737 típico. Imagen: United.com

Sin embargo, los n√ļmeros no se ponen de acuerdo en cuanto a sentarte en el pasillo, el asiento del medio o el asiento de la ventana. Un estudio de la Universidad de Greenwich descubri√≥ que los asientos del pasillo proporcionan una probabilidad marginalmente mayor de supervivencia. Pero, como he mencionado ya, todo depende del incidente en s√≠. Hay muchos ejemplos, como el del vuelo 232 de United Airlines, donde la parte frontal del avi√≥n era la m√°s segura, solo que son menos. Donde sea que elijas sentarte, simplemente intenta que sea en un avi√≥n grande. Los aviones comerciales m√°s grandes tienen una mayor cantidad de sistemas redundantes, una tasa de accidentes m√°s baja y pueden absorber m√°s fuerza durante el impacto.

Recuerda la ‚Äúregla de las cinco filas‚ÄĚ

La mayor√≠a de las muertes por accidentes de avi√≥n ocurren porque los pasajeros no pueden salir del avi√≥n a tiempo tras el aterrizaje de emergencia. Para tener una mayor oportunidad de salir a tiempo, considera lo que el profesor Ed Galea de la Universidad de Greenwich llama la ‚Äúregla de las cinco filas‚ÄĚ. Despu√©s de estudiar 105 accidentes a√©reos y entrevistar a m√°s de 2000 pasajeros y tripulantes supervivientes, Galea descubri√≥ que quienes consiguen sobrevivir se mueven un promedio de cinco filas antes de escapar con seguridad.

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La ‚Äúregla de las cinco filas‚ÄĚ aplicada a un Boeing 737 t√≠pico. Como puedes ver, la mayor√≠a de los asientos se rigen por esta regla. Imagen: United

Elige siempre un asiento dentro de las cinco filas m√°s cercanas a una salida de emergencia. Si puedes, elige el asiento que est√° justo al lado de una salida, o a solo una fila de distancia. Galea dice que sentarse a m√°s de cinco filas de distancia de una salida significa que ‚Äúlas posibilidades de perecer superan con creces a las de sobrevivir‚ÄĚ. No es garant√≠a, por supuesto, pero suena l√≥gico. Cuanto m√°s lejos tengas que llegar dentro de un avi√≥n en llamas, menores ser√°n tus posibilidades de lograrlo. Independientemente de d√≥nde te sientes, Cheryl Schwartz, una azafata jubilada de United Airlines, te recomienda encarecidamente contar a cu√°ntas filas se encuentra la salida de emergencia m√°s cercana, sin importar cu√°n familiarizado est√©s con la aeronave. Verif√≠calo dos veces. si es necesario. De esta forma, si la cabina se llena de humo y la visibilidad se ve afectada, a√ļn podr√°s encontrar la salida.

Vístete de forma apropiada

Como ya he mencionado, el impacto en s√≠ mismo no es lo que causa la mayor√≠a de las muertes en accidentes de avi√≥n. Seg√ļn un informe de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB) y la FAA, el 68% de los ocupantes involucrados en accidentes de aviaci√≥n murieron por incendios posteriores al impacto, ya sea por quemaduras o inhalaci√≥n de humo. El Consejo Europeo de Seguridad del Transporte (ETSC) present√≥ hallazgos similares. Estimaron que el 90% de los accidentes de avi√≥n tuvieron supervivientes, y que al menos el 40% de las muertes en accidentes pasados pudieron evitarse. Una gran parte de esos casos estaban relacionados con incendios.

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Para reducir tu tiempo a bordo de un avión en llamas y evitar quemaduras graves, Cynthia Corbett, especialista en factores humanos del Instituto Médico Aeroespacial Civil de la Administración Federal de Aviación, sugiere que te vistas como si necesitaras huir de un avión en llamas:

Si tuvieras que hacer eso, ¬Ņqu√© tan bien funcionar√≠an tus chanclas? ¬ŅQu√© tan bien funcionar√≠an tus zapatos de tac√≥n alto? Cuando te deslices por la rampa de emergencia que se abre por fuera del avi√≥n, ¬Ņresistir√°n tus medias? Los pantalones cortos, las faldas y los zapatos de tac√≥n simplemente no son el mejor atuendo para volar, porque es dif√≠cil correr con ese tipo de calzado y escapar cuando no vas vestido adecuadamente. Nos gusta ver zapatos bien atados y pantalones largos. Los vaqueros son una buena opci√≥n. S√© que en verano es muy dif√≠cil, pero los pantalones cortos son realmente peligrosos en esos casos.

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Tambi√©n es una buena idea tener una camiseta o una chaqueta de manga larga. Aseg√ļrate de que tu ropa est√© hecha 100% de algod√≥n o lana para que no se derrita. No use telas sint√©ticas. Lo siento, s√© que son c√≥modas. Y no hace da√Īo llevar un pa√Īuelo en el bolsillo de la chaqueta por si necesitas algo para cubrir tu rostro. Puedes mojarlo con el agua que reparten los auxiliares y crear una mascarilla de respiraci√≥n temporal.

Escucha a los auxiliares de vuelo y lee la tarjeta de seguridad

Lo sé, es un fastidio, lo has escuchado mil millones de veces, pero es una buena idea escuchar el discurso que dan los asistentes de vuelo antes del despegue. Entiendo que sabes cómo ponerte el cinturón de seguridad; quiero decir, sabes cómo leer esto, así que debes tener la inteligencia necesaria para entender los mecanismos básicos de un cinturón de seguridad, pero los auxiliares de vuelo te están dando información valiosa. Te muestran dónde están las salidas, demuestran cómo usar los chalecos salvavidas y las máscaras de oxígeno (que definitivamente necesitarás saber usar de forma rápida), y la tarjeta de seguridad tiene las rutas de evacuación que debes tener en cuenta.

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Pero sabes todo eso, ¬Ņverdad? ¬°Has volado tantas veces que puedes repetirlo todo de memoria! Lo dudo. Seg√ļn un informe de la FAA, los viajeros frecuentes resultaron ser los menos informados y los m√°s autocomplacientes de todos los pasajeros. Escucha el discurso o mira el video, revisa la tarjeta de seguridad y desarrolla un plan para que t√ļ y tus seres queridos pod√°is entrar en acci√≥n en el momento en que suceda algo. No tendr√°s tiempo para planearlo m√°s tarde.

Sigue la ‚Äúregla del m√°s tres y el menos ocho‚ÄĚ

Es cierto que la mayor√≠a de los accidentes de avi√≥n ocurren durante el despegue o el aterrizaje, y hay una ventana de tiempo en la que estos incidentes ocurren m√°s com√ļnmente: en alg√ļn momento durante los tres minutos posteriores al despegue; y en alg√ļn momento durante los ocho minutos antes del aterrizaje. En The Survivor‚Äôs Club, el autor Ben Sherwood explica que el 80% de los accidentes a√©reos ocurre realmente durante ese lapso de tiempo.

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Para aumentar tus probabilidades de supervivencia durante uno de esos incidentes, presta atenci√≥n, estate alerta durante esos momentos. Eso significa no te duermas, no escuches m√ļsica, no te quites los zapatos, no est√©s borracho o drogado, y no te desabroches el cintur√≥n de seguridad durante esa ventana de tiempo. Mantente al tanto y estate listo para ejecutar tu plan de acci√≥n.

Aprende a prepararte para el impacto

Est√° pasando: tu avi√≥n se cae a pique y la tripulaci√≥n de vuelo te pide que te prepares para el impacto. ¬ŅQu√© haces? Si tienes tiempo, Corbett sugiere que retires cualquier objeto puntiagudo de tus bolsillos (como bol√≠grafos, l√°pices o llaves) y coloques tus pertenencias debajo del asiento que tienes enfrente. Esto mantiene el √°rea despejada para que t√ļ y otros pasajeros pod√°is salir caminando despu√©s del impacto, pero tambi√©n bloquea las piernas y les impide meterse debajo del asiento de enfrente. Esto reducir√° la probabilidad de que te rompas las piernas y no puedas escapar.

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Cuando estés listo, es hora de adoptar la postura de seguridad. Primero, ponte el cinturón de seguridad. La postura depende de dónde estés sentado:

  • Si tienes un asiento justo enfrente: cruza las manos sobre el asiento que tienes delante y apoya la frente sobre tus manos. Esto ayudar√° a reducir el latigazo cervical y las lesiones en la cabeza.
  • Si no tienes un asiento justo enfrente: enc√≥gete todo lo posible, abraza tus piernas alrededor de las rodillas y mant√©n la cabeza baja hasta que sientas que el avi√≥n se detiene. Coloca tus manos en la parte posterior de tu cabeza, primero la mano dominante.

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Si no est√°s seguro acerca de tu asiento, revisa la tarjeta de seguridad antes del despegue. Tendr√° las instrucciones que necesitas conocer en el caso espec√≠fico de tu avi√≥n. Y aseg√ļrate de que el cintur√≥n de seguridad est√© bien ajustado. Cuanta m√°s holgura tenga el cintur√≥n de seguridad, m√°s fuerza G tendr√° que soportar tu cuerpo durante el impacto.

Estate listo para salir del avión lo más rápido posible

Bien, has sobrevivido al impacto del aterrizaje forzoso y la gente está gritando y revolcándose por el avión. No te sientas aturdido. Schwartz dice que hay un fenómeno en el que la gente queda tan sorprendida de haber sobrevivido al impacto que luego se queda quieta esperando el rescate:

La mayor√≠a de los accidentes se pueden sobrevivir. Sin embargo, los investigadores de la escena en este tipo de accidentes a menudo encuentran pasajeros sin un rasgu√Īo todav√≠a con los cinturones puestos en sus asientos, muertos.

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¬°Sal de ah√≠! Pronto vendr√°n el fuego y el humo. Como explica Sherwood en The Survivor‚Äôs Club, tienes aproximadamente 90 segundos para escapar de la cabina antes de que el fuego arda a trav√©s del fuselaje de aluminio del avi√≥n y llegue hasta ti. Lo ideal es que tengas zapatos aptos, ropa que no se derrita en tu piel y un pa√Īuelo mojado listo antes del impacto para que puedas protegerte al respirar. Ahora debes seguir tu ruta de evacuaci√≥n designada. Si te sentaste cerca de una salida como estaba previsto, bien. Si no lo hiciste, ojal√° hayas ido al gimnasio. La FAA se√Īala que los j√≥venes en forma tienden a salir con vida m√°s a menudo que las personas mayores o m√°s pesadas (los tiempos de evacuaci√≥n pueden diferir hasta en un 31%).

¬ŅPor qu√©? Debes moverte r√°pidamente, deslizarte por pasillos estrechos, despejar restos y equipaje esparcido, y posiblemente mover f√≠sicamente la obstrucci√≥n. Subir a los asientos para llegar a una salida no es lo ideal, ya que puede crear m√°s congesti√≥n en las salidas, pero si es la √ļnica salida, t√≥mala. Una vez que salgas, al√©jate de los restos lo m√°s r√°pido posible. No quieres sobrevivir al impacto y luego lograr escapar solo para morir por la metralla de un avi√≥n que decide explotar. Ahora respira profundo y agradece que sab√≠as lo que hab√≠a que hacer.