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Un estudio de Reino Unido confirma que los bulldogs ingleses son una tragedia genética

Los hallazgos son los últimos en mostrar que las prácticas de reproducción deben cambiar para garantizar el bienestar futuro de estos perros

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Imagen para el artículo titulado Un estudio de Reino Unido confirma que los bulldogs ingleses son una tragedia genética
Foto: FRANK RUMPENHORST/DPA/AFP (Getty Images)

Los bulldogs ingleses son un grupo poco saludable, reafirma una nueva investigación de esta semana. Científicos del Reino Unido han descubierto que estos perros tienen muchas más probabilidades de desarrollar una variedad de problemas de salud que otras razas, más de 30 veces más probabilidades de sufrir algunas afecciones. Pero el equipo dice que todavía es posible guiar a los bulldogs en una dirección más saludable, sin medidas drásticas como la prohibición total de su reproducción.

La investigación fue realizada por científicos del Royal Veterinary College de Inglaterra. Analizaron los datos obtenidos de VetCompass, un proyecto de investigación en curso dirigido por la universidad que ha estado recopilando información médica (desidentificada) de visitas de veterinarios de la vida real en todo el país. Compararon los registros médicos seleccionados al azar de más de 2600 bulldogs ingleses con los registros de 22.000 no bulldogs en 2016, buscando la presencia de más de 40 trastornos comunes.

En general, encontraron que los bulldogs ingleses tenían el doble de probabilidades de ser diagnosticados con al menos uno de estos trastornos anualmente que los no bulldogs. Y aunque los bulldogs tenían menos probabilidades de tener algunas afecciones, como enfermedades dentales, en conjunto estaban predispuestos a desarrollar 24 de 43 (55,8 %) trastornos específicos. Para ciertas condiciones, este mayor riesgo fue dramáticamente mayor.

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Por ejemplo, los bulldogs ingleses tenían 38,12 veces más probabilidades de desarrollar dermatitis en los pliegues de la piel, una inflamación profunda en las bolsas de la cara arrugada de un perro que a menudo conduce a una infección. También tenían 26,79 veces más probabilidades de desarrollar “ojos de cereza”, una condición rara que hace que se forme una masa roja que sobresale en la esquina del ojo que aumenta el riesgo de infecciones. Estos problemas no solo causan sufrimiento a los bulldogs y sus dueños; es probable que contribuyan a una vida útil más corta. Solo uno de cada 10 bulldogs tenía más de ocho años en la muestra del estudio, en comparación con una cuarta parte de los no bulldogs.

Otras investigaciones han indicado durante mucho tiempo que los bulldogs ingleses no son más saludables que el perro promedio. Pero los autores dicen que el suyo es el primero en comparar la raza con tantos otros perros en un tamaño de muestra tan grande, lo que debería permitir una mejor evaluación del problema. Los resultados del equipo se publicaron el martes en Canine Medicine and Genetics.

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“El principal hallazgo de este estudio es que la salud de los Bulldogs ingleses que se tienen como mascotas en el Reino Unido es sustancialmente más baja que la de los perros que no son Bulldogs ingleses”, dijo a Gizmodo el autor del estudio, Dan O’Neill, epidemiólogo veterinario de la universidad en un correo electrónico.

Al mismo tiempo, este mayor riesgo de empeorar la salud no está completamente aislado de los bulldogs ingleses. El trabajo anterior del equipo encontró un patrón similar para los pugs, mientras que otros estudios han mostrado una mayor prevalencia de problemas para las razas braquicefálicas en general, que incluyen bulldogs ingleses y franceses, pugs y Boston terriers, entre otros. Estos perros se caracterizan por sus caras planas y hocicos acortados, rasgos que generaciones de crianza impulsada por humanos han seleccionado y enfatizado con el tiempo. Pero estos mismos rasgos están contribuyendo a problemas de salud, como vías respiratorias estrechas u obstruidas que dificultan que los perros respiren con facilidad.

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Los veterinarios han pedido durante mucho tiempo a los criadores que reconozcan que los perros braquicefálicos no son tan saludables como deberían y, más recientemente, algunos países han comenzado a aplicar regulaciones y leyes más estrictas sobre la crianza de estos perros. Este febrero, una decisión judicial de Noruega incluso prohibió efectivamente la cría de bulldogs ingleses y perros de aguas Cavalier King Charles.

O’Neill y sus colegas no están convencidos de que las prohibiciones legislativas sean la forma más efectiva de salvaguardar la salud actual y futura de estas razas. Es uno de los muchos investigadores y defensores del bienestar de los perros en el Reino Unido que forman parte del Grupo de Trabajo Braquicefálico. Si bien el grupo ha presionado para que el público reconsidere la compra de estos perros y aumente aún más la demanda, también creen que todavía es posible que los perros que consideramos bulldogs ingleses se críen de manera responsable. Dicho esto, también se necesitará una gran presión pública para forzar un cambio en las prácticas de reproducción, y espera que los hallazgos del equipo proporcionen una hoja de ruta sobre cómo deberían ser estos cambios.

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“Para proteger la raza en el futuro, el público debe exigir futuros Bulldogs ingleses que tengan una conformación mucho más moderada; p.ej. hocico más largo, una mandíbula inferior que no sobresale, piel más plana, cola más larga”, dijo. “El poder de garantizar en el futuro que podamos tener perros a los que llamamos Bulldogs ingleses mientras estos perros todavía tienen un buen bienestar está en gran medida en manos del público”.