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Un éxito global: la capa de ozono va camino de recuperarse por completo

Tras un gran revés en la década de 2010, la evaluación más reciente de la ONU dice que el Protocolo de Montreal ha logrado salvar la capa de ozono de la Tierra

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Los astronautas de la Estación Espacial Internacional capturaron esta foto de las capas atmosféricas de la Tierra en 2011
Los astronautas de la Estación Espacial Internacional capturaron esta foto de las capas atmosféricas de la Tierra en 2011
Foto: NASA

Cuando se trata de la salud de nuestro medio ambiente, a menudo puede parecer que todo se está desmoronando. Pero una evaluación reciente del programa ambiental de Naciones Unidas ofrece buenas noticias para variar: la capa de ozono está camino de recuperarse por completo en 2066. El Protocolo de Montreal, un tratado internacional para proteger nuestro ozono firmado en 1987, ha sido un éxito, declaró el panel científico respaldado por la ONU en un informe publicado por primera vez en octubre de 2022 y presentado formalmente el lunes en la reunión de la Sociedad Meteorológica Estadounidense.

A pesar de un gran revés en la década de 2010, la cantidad de sustancias químicas que agotan la capa de ozono emitidas en todo el mundo ha disminuido desde 2018. En resumen, casi el 99% de esos compuestos nocivos se han eliminado desde la década de 1980, según un comunicado de prensa del lunes. Si todo continúa según lo planeado, se espera que la capa de ozono se recupere a los niveles anteriores a 1980 en todo el mundo, incluso sobre la Antártida, para 2066.

Después de un año de sombríos informes de la ONU sobre el cambio climático, el informe sobre el ozono es una “noticia fantástica”, dijo la secretaria ejecutiva del ozono de la ONU, Meg Seki, en el comunicado de prensa. “Durante los últimos 35 años, el Protocolo [de Montreal] se ha convertido en un verdadero defensor del medio ambiente”, agregó. Con un acuerdo global, evaluación científica y cumplimiento, la humanidad ha logrado evitar lo que podría haberse convertido en una gran crisis planetaria.

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La capa de ozono es una sección de la atmósfera superior de la Tierra con una alta concentración de moléculas compuestas por tres átomos de oxígeno. En la estratosfera, ese O3 actúa como una manta protectora crítica que absorbe parte de la radiación solar, incluida la luz UVB que causa cáncer y daña el ADN de todas las formas de vida. Aunque la capa de ozono atraviesa fluctuaciones naturales en distribución y espesor, los científicos notaron el vínculo entre ciertos productos químicos creados por el hombre y el agotamiento del ozono en la década de 1970. A principios de la década de 1980, los investigadores documentaron un empeoramiento del punto delgado, denominado “agujero”, en la capa de ozono sobre la Antártida.

Siguió una acción rápida y global para eliminar gradualmente esos productos químicos, y las cosas comenzaron a mejorar. Pero luego, el mundo comenzó a retroceder entre 2012 y 2018, y la recuperación del ozono se desaceleró.

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La ONU realiza sus evaluaciones del ozono cada cuatro años, como parte del Protocolo de Montreal. La última evaluación, publicada a finales de 2018, señalaba un inquietante resurgimiento de una emisión particular que daña el ozono, conocida como CFC-11, un químico prohibido que se usaba anteriormente en refrigerantes y espumas aislantes.

La fuente del CFC-11 fue inicialmente un misterio, pero los científicos finalmente la relacionaron con fábricas en el este de China. Y, como confirma la evaluación más reciente de la ONU, una campaña nacional contra la producción de CFC-11 en China parece haber frenado el aumento de las emisiones químicas ilegales. Las emisiones mundiales anuales de CFC-11 se desplomaron de más de 70 gigagramos por año a menos de 50 Gg/año entre 2018 y 2021, según las estimaciones de la ONU. Algunas emisiones continuas de CFC son inevitables, porque los productos químicos ya producidos y contenidos dentro de equipos como refrigeradores viejos, desechados de manera inadecuada, inevitablemente continúan filtrándose.

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Además de buenas noticias para la seguridad de nuestra piel y ojos, el informe de la ONU también es una buena noticia para el cambio climático. Muchos de esos mismos compuestos que agotan la capa de ozono también son gases de efecto invernadero hiperpotentes. Los CFC, por ejemplo, pueden causar 10.000 veces más calentamiento atmosférico por libra que el dióxido de carbono. Al reducir las emisiones de CFC y otras sustancias químicas, el Protocolo de Montreal se ha convertido en una de las piezas de la política climática global más eficaces que tenemos.

Los líderes de la ONU también esperan que sirva como una hoja de ruta sobre cómo podemos navegar la regulación de otros gases de efecto invernadero. “La acción del ozono sienta un precedente para la acción climática”, dijo Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial. “Nuestro éxito en la eliminación gradual de los productos químicos que consumen ozono nos muestra lo que se puede y se debe hacer, con carácter de urgencia, para alejarse de los combustibles fósiles, reducir los gases de efecto invernadero y, por lo tanto, limitar el aumento de la temperatura”.