Es una preocupante se√Īal del momento de escalada de tensi√≥n pol√≠tica y militar que se vive ahora mismo entre EE.UU. y Europa, por un lado, y Rusia por otro, con China y Oriente Medio de fondo. En este contexto, un nuevo informe pide al Pent√°gono algo inesperado: equipar a los nuevos F-35c con armas nucleares t√°cticas.

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El informe, elaborado por el Centro de Estudios Estrat√©gicos e Internacionales (lo puedes leer aqu√≠ al completo), uno de los think tanks estadounidenses m√°s influyentes, urge a EE.UU. a considerar un importante cambio de rumbo en el programa del F-35: equipar al modelo F-35c, pensado para aterrizar y despegar desde portaaviones, con armas nucleares t√°cticas. Estas armas, b√°sicamente misiles nucleares, est√°n pensadas para utilizarse contra objetivos muy concretos durante una guerra, a diferencia de las armas estrat√©gicas nucleares, pensadas para objetivos mucho m√°s amplios que desbaraten los planes del enemigo. El aumento del n√ļmero de armas nucleares t√°cticas en cada pa√≠s fue una de las ‚Äút√©cnicas‚ÄĚ de amenaza y disuasi√≥n clave durante la Guerra Fr√≠a. Y ahora parece que empezamos a ir por el mismo camino.

Hasta ahora solo uno de los tres modelos del F-35, el F-35a, pensado para las Fuerzas A√©reas y despegues y aterrizajes convencionales en tierra, era el que ten√≠a ‚Äúcapacidad dual‚ÄĚ de ser equipado con armas nucleares t√°cticas y convencionales. Pero, como adelanta Flightglobal, Clark Murdock, del Centro de Estudios Estrat√©gicos e Internacionales y principal responsable del informe, cree que EE.UU. deber√≠a equipar tambi√©n el F-35c con esta capacidad. ¬ŅPor qu√©? Para ‚Äúhacer honor a su compromiso de defender a sus aliados‚ÄĚ, explica el informe. Traducido: para demostrar a Rusia y otros posibles enemigos que el arsenal militar de EE.UU. sigue siendo el m√°s potente del mundo.

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Est√° por ver si seguir√°n el consejo del informe o no pero, de hacerlo, desde luego la tensi√≥n actual subir√≠a unos cuantos pelda√Īos en los pr√≥ximos a√Īos. Hasta ahora EE.UU. hab√≠a confiado como estrategia de disuasi√≥n en armas nucleares de largo alcance, como misiles bal√≠sticos lanzados desde submarinos o en aviones bombarderos estrat√©gicos. Pero equipar un caza de nueva generaci√≥n como el F-35c con armas nucleares env√≠a un nuevo mensaje bastante amenazador: la capacidad de plantar un caza nuclear a bordo de un portaaviones a las puertas del pa√≠s que sea y con gran rapidez.

El arma nuclear en cuesti√≥n que utilizar√≠a el F-35c ser√≠a el misil termonuclear guiado B61-12 (en la imagen de arriba, un dise√Īo de un prototipo), pensado para estar plenamente operativo en 2024. ¬ŅRecurrir√° EE.UU. a esta opci√≥n? La sola posibilidad ya puede causar una reacci√≥n por parte de Rusia, como ya ocurri√≥ hace poco en su despliegue de fuerza. Esperemos que solo se quede en una demostraci√≥n de capacidades. [v√≠a Flightglobal y Foxtrot Alpha]

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Fotos 1 y 2: USAF; Foto 3: Federation of American Scientists

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