Se fue el Black Friday, se nos va el Cyber Monday, las Navidades est√°n a la vuelta de la esquina... y ni rastro de uno de los productos estrella de Apple para esta temporada: los AirPods. Lo √ļltimo que supimos de ellos fue que hab√≠an retrasado su lanzamiento de manera indefinida. ¬ŅQu√© ha pasado?

En el evento de presentaci√≥n del iPhone 7, all√° por septiembre, Apple aprovech√≥ que no le hab√≠a puesto puerto de auriculares a su nuevo tel√©fono para presentar una versi√≥n bluetooth de sus EarPods. Los AirPods ‚ÄĒque cuestan 159 d√≥lares, ofrecen 5 horas de autonom√≠a y vienen con un peque√Īo estuche de carga‚ÄĒ pueden sincronizarse autom√°ticamente con todos tus dispositivos Apple y comunicarte con Siri sin sacar el iPhone del bolsillo.

El secreto est√° en un peque√Īo microchip denominado Apple W1 que se encarga de gestionar las comunicaciones del dispositivo, y que Apple no piensa licenciar a otros fabricantes. El Apple W1 convierte a los AirPods en una especie de wearable que permite pedirles directamente a nuestros auriculares direcciones para ir al zoo o una lista de canciones para correr. En definitiva, un concepto interesante y futurista, a pesar de las limitaciones del dise√Īo (da la impresi√≥n de que se van a salir de la oreja o se van a perder de vista antes si quiera de sacarlos de la caja).

Imagen: Christina Warren / Gizmodo

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Los AirPods podr√≠a estar funcionando muy bien esta campa√Īa navide√Īa. Seg√ļn una encuesta de Bank of America Merrill Lynch, el 12% de los consumidores estadounidenses quiere comprarse unos AirPods. Pero el lanzamiento de los diminutos auriculares bluetooth, programado inicialmente para octubre, sigue sin verse en el horizonte. Por ahora Apple no ha dado plazos ni explicaciones claras, y se ha limitado a decir que ‚Äúno cree en lanzar productos que no est√©n listos‚ÄĚ y que ‚Äúnecesita algo m√°s de tiempo para que los AirPods lo est√©n‚ÄĚ.

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La compa√Ī√≠a s√≠ lleg√≥ a enviar unidades de prueba de los AirPods a algunos medios especializados. La mayor√≠a de los an√°lisis fueron positivos en general, y destacaron la comodidad de los aud√≠fonos. Otros se√Īalaron que la calidad de sonido estaba bien, pero que no pod√≠a rivalizar con auriculares de gama alta tipo in-ear. La cr√≠tica m√°s repetida, sin embargo, es que resulta inc√≥modo controlar el volumen o cambiar de canci√≥n con los AirPods a trav√©s de Siri (los nuevos auriculares de Apple no tienen botones dedicados para estas acciones b√°sicas).

No est√° claro qu√© es lo que retrasa a Apple ni qu√© es lo que tienen que arreglar. Sin ofrecer detalles, el diario chino Economic Daily News public√≥ hace un mes que los proveedores de Apple no esperan el lanzamiento de los AirPods hasta enero de 2017, lo que ser√≠a un chasco para la campa√Īa navide√Īa en Cupertino. M√°s tarde, una filtraci√≥n de la web de Fnac, en Francia, apunt√≥ a un lanzamiento de los AirPods el 30 de noviembre de este a√Īo, es decir, pasado ma√Īana. Y finalmente, la tienda checa Alza.cz filtr√≥ un supuesto lanzamiento de los auriculares bluetooth en diciembre.

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El retraso y la falta de información sobre los AirPods es una mala noticia sobre todo para los usuarios que se compraron el iPhone 7 confiando en complementarlo con los auriculares inalámbricos de Apple. Los nuevos BeatsX de Beats by Dr. Dre (una filial de Apple) tampoco están a la venta.