La gran conferencia anual de desarrolladores de Google comienza este martes. Si bien gran parte del Google I/O está destinada a apoyar a los desarrolladores que crean aplicaciones y software para las diversas plataformas de Google, lo que se anuncie en el evento afectará a cualquiera que use Android, Chrome OS, Wear OS o algún servicio de Google; es decir, a todo el mundo. Estos son los grandes anuncios que esperamos ver en Google el I/O 2018.

Android P (y Material Design 2)

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Con una base de instalaciones global de más de 2,5 mil millones de dispositivos (y eso solo incluye a los smartphones), el acto principal del Google I/O son las novedades relacionadas con Android. Dicho esto, a medida que el sistema operativo móvil de Google madura, las actualizaciones de Android tienen menos cambios radicales y están más centradas en refinar lo que ya existe. Por ahora, la siguiente versión de Android simplemente se designa con la letra P, y los propietarios de dispositivos compatibles con Pixel han podido probar una versión preliminar desde principios de marzo.

Como siempre, habrá una serie de cambios estéticos en Android como parte de lo que la gente llama Material Design 2, que es una actualización del lenguaje visual de Google con líneas aún más limpias, nuevos botones y elementos de la interfaz transparentes, y un montón de espacio en blanco. De hecho, es posible que los usuarios de aplicaciones de Google como Gmail, Google Tasks y Chrome ya hayan notado cambios recientes en esos servicios que los hacen parecer un poco más limpios e intuitivos. Google también ha modificado el aspecto general y la funcionalidad de Android con cosas como nuevos paneles de notificaciones y de ajustes rápidos, un control deslizante de volumen vertical y un reloj que se encuentra en la esquina superior izquierda en lugar de la esquina superior derecha.

Bajo el capó podríamos ver cambios mucho más importantes gracias a un nuevo conjunto de gestos que Android parece haber tomado prestado de los controles gestuales que Apple introdujo en el iPhone X. También esperamos el debut Slices API, que aún necesita una explicación más detallada por parte Google. Según algunos desarrolladores, parece ser un nuevo tipo de función de interfaz de usuario que facilita a los desarrolladores mostrar fragmentos de una aplicación dentro de aplicaciones completamente separadas o procesos.

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Ah, y para aquellos que intentan adivinar a qué hace referencia la P, las conjeturas incluyen Peppermint Patty, Pumpkin Pie, Praline y más. Pero a juzgar por un posible huevo de Pascua que Google escondió en un lote de fondos de pantalla publicados a principios de esta primavera, el actual favorito debe ser Android Popsicle.

Un nuevo Android TV

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Mi apuesta es que el dispositivo rumoreado será un nuevo Android TV que parece suplantar la línea de Chromecast ahora que Google ha tomado ese nombre y lo ha convertido en un conjunto de características que pueden integrarse en distintos dispositivos, como televisores, receptores digitales y altavoces. Honestamente, ya era hora: si bien Android TV ha estado ganando terreno gracias a los televisores Sony, no ha recibido el mismo amor de Google que hemos visto en los productos Google Home.

Android Things

Con un total de ocho sesiones en Google I/O dedicadas a Android Things, la floreciente plataforma IoT de Google, deberíamos obtener una buena idea de cómo Google planea adoptar un mundo más profundamente conectado donde todo, desde el timbre hasta la lavadora, tiene una computadora dentro. Es posible que Google incluso anuncie el lanzamiento de Android Things 1.0 y saque a su framework de la versión beta después de anunciarlo por primera vez en 2016. Probablemente Google abordará cómo va a manejar la seguridad y las actualizaciones de Android Things. Las actualizaciones siguen siendo una gran dolor de cabeza para dispositivos Android de terceros, que a menudo tienen que esperar seis meses o más para obtener el último software.

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Android Automotive

Después de anunciar finalmente la posibilidad de usar Android Auto de forma inalámbrica a principios de este año (aunque solo en un número selecto de unidades conectadas a un Pixel), parece que Google está intentando adentrarse aún más en los coches con Android Automotive, que a diferencia de la aplicación para tu teléfono que se sincroniza con tu coche, es un sistema operativo independiente diseñado para manejar más que solo música, mapas y mensajes. Android Automotive se exhibió por primera vez en el Google I/O 2017, y aunque muchos fabricantes de automóviles se han mostrado reacios a agregar compatibilidad con Android Auto a sus vehículos, un producto más completo podría ser lo que impulse la cartera de automóviles de Google.

Wear OS

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Hay una sesión en el calendario del Google I/O titulada “Lo nuevo en Wear OS”, por lo que seguramente obtengamos algo de información sobre el sistema operativo para smartwatches de Google después de que la empresa intentara liberarse del desastre que fue Android Wear. En la vista previa para desarrolladores de Wear OS, Google introdujo algunas pequeñas adiciones, como una nueva interfaz de usuario con temas oscuros y nuevas funciones de ahorro de batería, pero lo más interesante será dónde planea Google llevar a Wear OS.

Actualizaciones de Google Photos y Google Lens

Con el enfoque cada vez más puesto en el aprendizaje automático, Google Photos y Google Lens se han convertido en un expositor interesante donde mostrar nuevas aplicaciones para la inteligencia artificial de Google. Con suerte, obtendremos una actualización sobre la función de eliminar objetos de Google Photos, que se demostró en 2017 pero nunca se lanzó, y algunos trucos útiles para que guardar, encontrar y compartir tus fotos favoritas sea aún más fácil.

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Nuevas funciones en Google Home, Daydream VR y Smart Display

Con la incorporación del Home Mini y el Home Max a fines del año pasado, la familia Google Home ahora tiene tres dispositivos, lo que significa que no sería difícil que Google anunciara algunos trucos nuevos para su asistente digital en el Google I/O . Además, después de presentar las primeras pantallas inteligentes con motor de Google en el CES en enero, existe la posibilidad de que obtengamos más información sobre lo que la compañía está haciendo con su línea de competidores del Echo Show.

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En cuanto a la realidad virtual, con la inminente llegada del primer casco Daydream VR independiente en Solo Mirage y la cámara estereoscópica Mirage, que nacieron de una asociación entre Google y Lenovo, es probable que Google también tenga algunas actualizaciones sobre hacia dónde está yendo su realidad virtual.


Lo que probablemente no veremos

Pixel 3: Me sorprendería que Google compartiera algo sobre el siguiente lote de Pixels mientras trabaja en la próxima versión de Android. Si nos fiamos de los lanzamientos pasados, al nuevo Pixel no se lo espera hasta el otoño. Sin embargo, un artículo del Economic Times de la India dice que quizá solo tengamos que esperar hasta julio o agosto. Otros rumores sugieren que Google lanzará tres nuevos Pixel más adelante en lugar de los dos habituales, incluido un Pixel 3 más aseuquible.

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La rumoreada consola Yeti: Google ya ha intentado hacer hardware de videojuegos, pero no le fue bien. Sin embargo, y dado el éxito que ha visto con sus dispositivos Chromecast y servicios como GeForce Now y PS Now, parece que la compañía podría darles a los juegos otra oportunidad con su rumoreada consola “Yeti”. De acuerdo con The Information, el dispositivo fue programado para ser lanzado el otoño pasado, pero fue pospuesto por razones desconocidas. El Google I/O normalmente no es un evento de hardware, por lo que es dudoso que Yeti, o lo que sea, haga su debut en el I/O.

¿Algo más?

No lo olvides, estos son solo los trazos generales. En el Google I/O seguramente habrá discusiones sobre otros temas como Flutter, el kit de desarrollo multiplataforma de Google que funciona con Android, iOS y Fuschia, nuevas funciones para Google Assistant, posiblemente una nueva aplicación de podcast, el lanzamiento de los dominios .app y más.