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Una vacuna experimental contra el VIH se muestra prometedora en las primeras pruebas en humanos

Si LA investigación continúa dando buenos resultados, podrían brindar una protección duradera contra otras enfermedades como hepatitis C, la gripe y el covid-19

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Una nueva esperanza contra el VIH en forma de vacuna
Una cinta roja de concientización sobre el SIDA
Imagen: Shutterstock (Shutterstock)

Una vacuna experimental contra el VIH parece haber pasado su primera prueba en humanos. En un estudio publicado recientemente, la vacuna candidata produjo el tipo de respuesta inmunitaria que los científicos esperaban en el 97 % de los receptores. Es importante destacar que la vacuna también parecía ser segura y bien tolerada.

La vacuna candidata se conoce como eOD-GT8 60mer y fue desarrollada por investigadores del Scripps Research Institute. El ensayo de Fase I que prueba eOD-GT8 60mer, anunciado por primera vez en 2018, fue patrocinado por la Iniciativa Internacional de Vacunas contra el SIDA (IAVI). Es parte de una gran colaboración entre científicos de Scripps, los Institutos Nacionales de Salud, el Centro de Cáncer Fred Hutchinson y otros grupos en los EE. UU. y Suecia. Involucró a 48 participantes sanos, 36 de los cuales recibieron dos dosis de la vacuna con ocho semanas de diferencia (estos participantes se dividieron en un grupo de dosis baja y alta).

La infección por el VIH ahora se puede controlar de manera efectiva a través de una terapia antiviral de por vida. Pero el virus tiene la capacidad de cambiar astutamente su estructura una vez dentro del cuerpo, lo que dificulta que el sistema inmunitario lo reconozca por mucho tiempo. Esto significa que la inmunidad sostenida al virus, al menos en la mayoría de los casos, ha permanecido fuera de su alcance. Pero sabemos desde hace décadas que algunas personas pueden producir anticuerpos ampliamente neutralizantes contra el virus que pueden mantenerse al día. Y los científicos han estado persiguiendo la escurridiza vacuna contra el VIH capaz de crear estos anticuerpos desde entonces.

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Un nuevo método para obtener estos anticuerpos, conocido como estrategia de selección de línea germinal, está representado por eOD-GT8 60mer. En términos simples, la primera dosis de la vacuna intenta preparar un grupo raro y selecto de células B en un estado en el que podrían producir estos anticuerpos. Se supone que los refuerzos subsiguientes reactivarán estas células, lo que eventualmente conducirá a anticuerpos duraderos y ampliamente neutralizantes contra el VIH. Y en los hallazgos de este nuevo ensayo, publicado el pasado viernes en Science, la primera parte de esta estrategia parece estar funcionando.

Los investigadores encontraron que 35 de los 36 voluntarios parecían generar los precursores de estos anticuerpos ampliamente neutralizantes y que esta respuesta inmune solo se fortaleció después de la segunda dosis.

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“La esperanza es que si se puede inducir este tipo de inmunidad en las personas, puede protegerlas de algunos de estos virus para los que nos ha costado mucho diseñar vacunas que sean efectivas”, le dijo Timothy Schacker, director del programa en VIH en la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota, que no participó en la investigación, a CNN. “Así que este es un importante paso adelante”.

Los ensayos de fase I están diseñados principalmente para probar la seguridad de un tratamiento experimental. Y la vacuna también tenía un perfil de seguridad favorable, escribieron los investigadores, y no se informaron reacciones adversas graves relacionadas con la vacuna. Los hallazgos también son oportunos, dado que la semana pasada fue el Día Mundial del SIDA.

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Sin embargo, este estudio es solo una prueba de concepto, señalan los autores. Se necesitarán más investigaciones en humanos para confirmar los primeros hallazgos y para mostrar que los anticuerpos ampliamente neutralizantes se pueden persuadir de manera confiable a través de refuerzos. Es probable que cualquier vacuna realmente eficaz también tenga que crear una amplia respuesta de células T al VIH, ya que las células T suelen ser un aspecto crucial de nuestra inmunidad a los gérmenes. Pero si esta investigación continúa dando resultado, es posible que algún día los científicos puedan crear vacunas que no solo brinden una protección duradera contra el VIH, sino también contra otras enfermedades evasivas como la hepatitis C, la gripe y el covid-19.

Otro ensayo de Fase I de eOD-GT8 60mer ya está en curso, y también se están probando otras vacunas candidatas similares en los primeros ensayos en humanos.