Un abejorro cubierto de polen. Imagen: P7r7 / Wikimedia Common

La abejas se están muriendo y las consecuencias pueden ser catastróficas, pero al menos ahora tenemos un plan b: los drones. Investigadores de la Universidad Politécnica de Varsovia han creado un pequeño dron capaz de polinizar artificialmente las flores como si fuera una abeja robótica.

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El dispositivo, denominado B-Droid, está diseñado para encontrar una flor adecuada, recoger su polen con una especie de plumero y transferirlo a otra flor del mismo tipo, todo de manera autónoma. Puede programarse para trabajar en un área determinada y buscar flores de un tipo en concreto.

La tecnología ha sido probada en ajo y en fresas, y ya ha dado lugar a las primeras semillas obtenidas mediante polinización artificial. Existe una versión voladora y otra terrestre, con mayor autonomía.

Un prototipo de B-Droid. Imagen: Universidad Politécnica de Varsovia

De acuerdo con el ingeniero Rafal Dalewski, líder del proyecto, estos drones son una “esperanzadora alternativa” para hacer frente a la reducción de la población mundial de abejas, especialmente en la agricultura. “El agricultor puede retirarse tranquilamente a su casa y dejar al dron trabajando hasta que regrese de manera autónoma a su fuente de energía”.

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La mortalidad de las abejas es especialmente alta en los países con agricultura muy desarrollada, se cree que por una combinación del uso de pesticidas, la pérdida de hábitats y el cambio climático. Los creadores de B-Droid quieren poner a trabajar a los primeros prototipos en 2017 y esperan empezar a fabricarlos en serie en dos años. [PW vía El Nacional]