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Desarrollan un dron equipado con escopeta (sí, has leído bien)

Un ejemplo de dron hexacóptero.
Un ejemplo de dron hexacóptero.
Foto: Omer Messinger (Getty Images)

En asociación con el Comando Estratégico del Reino Unido, que está relacionado al Ministerio de Defensa, una empresa anónima ha desarrollado un nuevo dron listo para la batalla para ayudar a las fuerzas armadas con operaciones terrestres peligrosas durante la guerra urbana.

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Según reportan en Popular Mechanics (vía The Times), el i9 es un dron operado por humanos que puede volar en interiores, usa inteligencia artificial para localizar e identificar objetivos y está equipado con escopetas. Si leer eso te hace sentir como si estuviéramos viviendo en una película de ciencia ficción de los noventa, bueno, supongo que es así. Excepto que Arnold actualmente no está de camino a Marte.

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Como señala Popular Mechanics, las operaciones de incursión, cuando las fuerzas armadas irrumpen en un área cerrada y sellada donde las fuerzas enemigas podrían estar escondidas, son uno de los tipos de operaciones terrestres más peligrosas. Las bajas suelen ser elevadas, especialmente entre los soldados que entran primero al edificio. Enviar primero un dron es ideal para este tipo de operaciones. Pero los hexacópteros, o drones de seis hélices como el i9, suelen tener problemas si se acercan demasiado a una pared dentro de una habitación pequeña (suelen estrellarse), especialmente si llevan algo pesado, como una escopeta. La pared interrumpe el flujo de aire necesario para mantener al dron volando, lo que no es muy útil en este tipo de operaciones.

El i9 es el primer dron del Reino Unido que puede volar en interiores mientras lleva armamento pesado. El Ministerio de Defensa también espera desarrollar otros usos para el i9, como usarlo como ariete para derribar a otros drones del cielo y reemplazar las escopetas con un cohete o un cañón automático. No, estas no son ideas de un diseñador de videojuegos. Ese es el deseo del Ministerio de Defensa del Reino Unido.

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Ni Popular Mechanics ni The Times entraron en detalles sobre cómo los diseñadores anónimos pudieron lograr esto, pero aparentemente su elemento de inteligencia artificial ayuda al dron a equilibrarse en pleno vuelo. Ambos también enfatizaron que el dron i9 no puede elegir disparar a lo que considera un objetivo por sí solo. Un operador humano tiene que decirle manualmente al dron si debe disparar o retirarse.

En los Estados Unidos, Duke Robotics lanzó recientemente un dron militar octocóptero que puede transportar armas de fuego pesadas y “usarse en diversas aplicaciones militares, incluyendo la aplicación de la ley de patrulla fronteriza, drones en la guerra con drones y contraterrorismo” (sí, suena un poco aterrador). Apodado el dron Tikad, ganó un premio a la innovación en seguridad del Departamento de Defensa de Estados Unidos en 2016. Al igual que el i9, también se opera de forma remota. Eso es bueno. A pesar de que estos drones son aterradores y distópicos, ningún dron armado debería tener tanta autonomía.

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Sin embargo, en un informe de Human Rights Watch publicado recientemente, Estados Unidos dijo que las armas autónomas letales “pueden tener beneficios militares y humanitarios” durante el Grupo de Expertos Gubernamentales de la Convención sobre Armas Convencionales de agosto de 2019. El documento también señaló que el Reino Unido en el pasado dijo que considera que el derecho internacional humanitario existente es lo suficientemente bueno como para regular el uso de armas autónomas.

Según la organización Campaña para detener a los robots asesinos, “Estados Unidos, China, Israel, Corea del Sur, Rusia y el Reino Unido están desarrollando sistemas de armas con una autonomía significativa en las funciones críticas de seleccionar y atacar objetivos”. La organización dice que las armas totalmente autónomas carecen del juicio humano necesario para este tipo de operaciones, y podría facilitar la decisión de ir a la guerra y “trasladar la carga del conflicto aún más a los civiles”. En un documento publicado en septiembre de este mismo año, la organización enumera 30 países que han pedido la prohibición de las armas totalmente autónomas, ninguno de los cuales incluye al Reino Unido o Estados Unidos. Sin embargo, en 2019, el Partido Nacional Escocés pidió la prohibición de las armas autónomas letales.

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La guerra es horrible, y es comprensible que cualquier país quiera que sus tropas regresen sanas y salvas, pero poner a las tropas a una distancia literal y metafórica del combate directo parece más un videojuego que cualquier otra cosa. Y como señala la Campaña para detener a los robots asesinos, este tipo de drones pueden allanar el camino para los sistemas armados completamente autónomos.

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