Si eres nuevo en esto de Internet, es posible que no te acuerdes de The Million Dollar Homepage, una pequeña web que hizo millonario al estudiante británico Alex Tew. Concebida en 2005 como una manera rápida de costear sus estudios, el proyecto puso a la venta un espacio de 1000 x 1000 píxeles por $1 cada uno.

La compra mínima era de $100 a cambio de un bloque de 10 x 10 píxeles. Los compradores recibían la propiedad permanente de ese espacio y podían dibujar un pequeño banner de estilo noventero que llevaba enlazada una URL. Tew vendió todos los píxeles en 138 días y ganó un total de $1.037.100 (los últimos mil píxeles se subastaron por $38.100, de ahí la diferencia). La mayoría de los compradores aprovecharon su espacio con fines publicitarios; el gráfico más grande, de la difunta pixellance.com, abarca 10.800 píxeles.

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12 años después, ¿cuantas empresas que se publicitaron en The Million Dollar Homepage siguen en activo? ¿Cuántos enlaces han dejado de funcionar en este tablón de anuncios congelado en el tiempo? El recuento mas reciente lo ha hecho el Library Innovation Lab de la Universidad Harvard. Este es el resultado:

Imagen: Harvard LIL

En el gráfico, los bloques naranjas representan los enlaces rotos y los azules los que redirigen a otros dominios. De los 2.816 enlaces que representan la totalidad del lienzo de Million Dollar Homepage, 547 son inaccesibles y 489 redirigen a otros dominios o se han convertido en dominios aparcados. Un espacio de 487.000 dólares que ha perdido su función original: servir de publicidad.

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El porcentaje era mucho menor en 2014 (un quinto), lo que nos demuestra de manera muy visual que los enlaces a Internet no siempre son permanentes, y que de hecho los enlaces rotos se reproducen como el óxido en una estructura de metal. A medida que las páginas se eliminan o cambian de nombre, los backends se reestructuran o los dominios cambian de manos, el contenido y los recursos previamente accesibles acaban siendo reemplazados por un error 404.

Mientras tanto, The Million Dollar Homepage sigue en pie, pero no sin problemas. Excepto la propia portada de la web, el resto de enlaces internos ha dejado de funcionar y el botón de contacto ha sido reemplazado por un link a la cuenta de Twitter de Alex Tew. Los tiempos cambian. [Harvard LIL]