Si eres nuevo en esto de Internet, es posible que no te acuerdes de The Million Dollar Homepage, una peque√Īa web que hizo millonario al estudiante brit√°nico Alex Tew. Concebida en 2005 como una manera r√°pida de costear sus estudios, el proyecto puso a la venta un espacio de 1000 x 1000 p√≠xeles por $1 cada uno.

La compra m√≠nima era de $100 a cambio de un bloque de 10 x 10 p√≠xeles. Los compradores recib√≠an la propiedad permanente de ese espacio y pod√≠an dibujar un peque√Īo banner de estilo noventero que llevaba enlazada una URL. Tew vendi√≥ todos los p√≠xeles en 138 d√≠as y gan√≥ un total de $1.037.100 (los √ļltimos mil p√≠xeles se subastaron por $38.100, de ah√≠ la diferencia). La mayor√≠a de los compradores aprovecharon su espacio con fines publicitarios; el gr√°fico m√°s grande, de la difunta pixellance.com, abarca 10.800 p√≠xeles.

12 a√Īos despu√©s, ¬Ņcuantas empresas que se publicitaron en The Million Dollar Homepage siguen en activo? ¬ŅCu√°ntos enlaces han dejado de funcionar en este tabl√≥n de anuncios congelado en el tiempo? El recuento mas reciente lo ha hecho el Library Innovation Lab de la Universidad Harvard. Este es el resultado:

Imagen: Harvard LIL

En el gráfico, los bloques naranjas representan los enlaces rotos y los azules los que redirigen a otros dominios. De los 2.816 enlaces que representan la totalidad del lienzo de Million Dollar Homepage, 547 son inaccesibles y 489 redirigen a otros dominios o se han convertido en dominios aparcados. Un espacio de 487.000 dólares que ha perdido su función original: servir de publicidad.

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El porcentaje era mucho menor en 2014 (un quinto), lo que nos demuestra de manera muy visual que los enlaces a Internet no siempre son permanentes, y que de hecho los enlaces rotos se reproducen como el óxido en una estructura de metal. A medida que las páginas se eliminan o cambian de nombre, los backends se reestructuran o los dominios cambian de manos, el contenido y los recursos previamente accesibles acaban siendo reemplazados por un error 404.

Mientras tanto, The Million Dollar Homepage sigue en pie, pero no sin problemas. Excepto la propia portada de la web, el resto de enlaces internos ha dejado de funcionar y el botón de contacto ha sido reemplazado por un link a la cuenta de Twitter de Alex Tew. Los tiempos cambian. [Harvard LIL]