Ferdinand Monoyer. VillaMonoyer

El 9 de mayo de 1836 nacía en Lyon Ferdinand Monoyer, el famoso oftalmólogo francés que pasará a la historia como el hombre que introdujo la dioptría en 1872. Monoyer, quién estaría celebrando su 181 cumpleaños estos días, también fue el precursor de la tabla de optotipos para medir la agudeza visual.

Monoyer, hijo de un médico militar francés, se licenció y pasó a ser profesor de Física Médica en la Facultad de la Universidad de Estrasburgo desde 1871. Un año después su nombre estaría ligado para siempre a la historia de la medicina.

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El médico publica en una revista francesa un trabajo bajo el título de Sur l’introduction du système métrique dans le numérotage des verres de lunettes et sur le choix d’une unité de réfraction. Aquella investigación proponía por primera vez aplicar el significado “dioptría” a la unidad de potencia de una lente (expresada como la inversa de distancia focal en metros). En 1975, tres años más tarde, desde el Congreso de Oftalmología de Bruselas se daba luz verde para adoptar la dioptría como unidad internacional de refracción en óptica media. Por cierto, una unidad que seguimos utilizando actualmente.

Tabla de Monoyer. Wikimedia Commons

Ferdinand podría haberse dedicado a no hacer nada más, pero el genio de la medicina acabó desarrollando una tabla que la mayoría reconocerán en seguida. Él fue el inventor de la tabla de optotipos (tabla optométrica) con la que podemos evaluar nuestra agudeza visual cuando acudimos al médico. Fue lo que el tiempo ha denominado como la tabla de Monoyer.

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Las originales (con el tiempo han existido varias versiones) constaban de 10 filas de letras en tamaño creciente, una para llevar a cabo el examen a 5 metros y otras para realizarlo a 3 metros de la tabla.

Monoyer murió a la edad de 76 años en Lyon el 11 de julio de 1912. Con su fallecimiento se iba uno de los grandes ilustres en medicina. Su inventiva tuvo lugar en el siglo XIX, pero su obra sigue vigente en el nuevo milenio.