¿Has visto esa historia sobre un niño de 5 años que muere en los brazos de Santa Claus tras cumplir su último deseo? Lo más probable es que sí. La desgarradora historia ha sido vista y oída por millones de personas en todo el mundo y aparecido múltiples veces en televisión. ¿Su problema? Es falsa.

Según la historia, un chico anónimo 5 años estaba muriendo en el hospital con un único deseo: quería ver a Santa Claus. La enfermera rápidamente llamó a un Santa Claus profesional que conocía, Eric Schmitt-Matzen, que fue corriendo al hospital. El chico y Santa tuvieron una breve conversación sobre el cielo justo antes de que este falleciese directamente en sus brazos. El pequeño diario de Tennessee que originalmente publicó la historia, el Knoxville News Sentinel, acaba de retractarse.

Desde su publicación, el News Sentinel ha hecho investigaciones adicionales en un intento de confirmar independientemente la identidad de Schmitt-Matzen. Ninguna de ellas ha tenido éxito” explica el periódico.

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Dicen que voy a morir” dijo supuestamente el joven chico a Santa Claus en la historia “¿Cómo puedo saber que he llegado hacia donde sea que estoy yendo?”.

Cuando llegues, diles que eres el elfo número uno de Santa Claus y estoy seguro de que te dejarán entrar” contestó Santa.

Las últimas palabras del chico de acuerdo a Santa/Schmitt-Matzen fueron : “Santa ¿Puedes ayudarme?”. Entonces supuestamente murió justo en sus brazos mientras la madre del chico entraba en la habitación llorando histéricamente.

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No, no, aún no” gritó según la historia mientras Santa le entregaba su hijo ya muerto. Por algún motivo, Schmitt-Matzen afirma que se fue de allí tan pronto como pudo.

Schmitt-Matzen, un Santa profesional de 60 años que luce “como si hubiese salido directamente de Central Casting” ha afirmado a varios medios que simplemente está intentando de proteger la identidad de la familia. El asunto es que no es solo el nombre del niño lo que no conocemos, tampoco quiere decir el nombre del hospital, la enfermera que lo llamó o incluso una fecha. Según él sucedió “hace cerca de un mes”.

Son muchas las personas las que han empezado ver que la historia hacía aguas, apuntando a que parece poco probable que un niño a punto de morir pueda mantener una conversación con una otra persona y fallecer poco después. Múltiples organizaciones han intentando confirmar la historia, Associated Press incluida, y han vuelto con las manos vacías.

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La noticia del News-Sentinel no incluía detalles del chico o del hospital” apunta AP “Schmitt-Matzen no respondió inmediatamente a nuestras peticiones para comentar la historia”.

Más tarde, CNN llamó a cada hospital de la zona y no pudo encontrar a nadie que corroborase la historia. El sitio Mediaite ha estado escudriñando cada uno de los obituarios de la zona buscando “cualquier cosa parecida a un chico de 5 años” y tampoco han encontrado nada. Incluso la mujer de Schmitt-Matzen parece estar convenientemente fuera de casa en el marco de tiempo cercano a cuando supuestamente ocurre la historia, un marco que, de nuevo, Schmitt-Matzen no quiere precisar demasiado.

Por desgracia, casi toda la evidencia hasta este punto apunta que la historia es complemente falsa. Tal y como mi mujer dijo cuando le comenté que la historia es probablemente un montaje: “2016 es el año en el que el mundo entero aprendió que Santa Claus no es de verdad”.