La simulación del universo más detallada que has visto hasta ahora

Cerca de 14.000 millones de años, y un volumen que cubre una distancia de 350 millones de años luz de extremo a extremo son solo dos de las astronómicas cifras que componen la simulación del universo más detallada que se ha hecho hasta ahora. Se ha precisado tanta potencia de computación para generarla, que calculan que un PC de escritorio tardaría unos 2.000 años en procesar todos sus datos.

La simulación se llama Illustris, y es obra de un equipo de científicos del MIT dirigidos por el Profesor de Astrofísica Mark Vogelsberger. El modelo parte unos 12 millones de años tras el Big Bang, y logra reproducir el universo hasta precisar la evolución de galaxias en espiral, e incluso estrellas o nubes de hidrógeno. Este nivel de detalle nunca se había alcanzado hasta ahora, y ha sido posible gracias a un sistema basado en una simulación hidrodinámica.

Illustris es una simulación tan detallada que incluye los efectos de leyes actuales de la física, el movimiento de la materia oscura, y hasta la distribución teórica de diferentes elementos químicos. Los superordenadores encargados de procesar el modelo tardaron seis meses en completar la tarea.

El modelo permitirá estudiar con más detalle el proceso de formación de nuestro universo, desde el Big Bang hasta hoy. Os dejamos con un hipnótico vídeo en el que se puede apreciar esta telaraña de galaxias, estrellas, y agujeros negros que los astrofísicos denominan precisamente la red cósmica (the cosmic web). [Nature]

La simulación del universo más detallada que has visto hasta ahora

Foto: Illustris (MIT)