Cerca de 14.000 millones de a├▒os, y un volumen que cubre una distancia de 350 millones de a├▒os luz de extremo a extremo son solo dos de las astron├│micas cifras que componen la simulaci├│n del universo m├ís detallada que se ha hecho hasta ahora. Se ha precisado tanta potencia de computaci├│n para generarla, que calculan que un PC de escritorio tardar├şa unos 2.000 a├▒os en procesar todos sus datos.

La simulaci├│n se llama Illustris, y es obra de un equipo de cient├şficos del MIT dirigidos por el Profesor de Astrof├şsica Mark Vogelsberger. El modelo parte unos 12 millones de a├▒os tras el Big Bang, y logra reproducir el universo hasta precisar la evoluci├│n de galaxias en espiral, e incluso estrellas o nubes de hidr├│geno. Este nivel de detalle nunca se hab├şa alcanzado hasta ahora, y ha sido posible gracias a un sistema basado en una simulaci├│n hidrodin├ímica.

Illustris es una simulaci├│n tan detallada que incluye los efectos de leyes actuales de la f├şsica, el movimiento de la materia oscura, y hasta la distribuci├│n te├│rica de diferentes elementos qu├şmicos. Los superordenadores encargados de procesar el modelo tardaron seis meses en completar la tarea.

El modelo permitir├í estudiar con m├ís detalle el proceso de formaci├│n de nuestro universo, desde el Big Bang hasta hoy. Os dejamos con un hipn├│tico v├şdeo en el que se puede apreciar esta telara├▒a de galaxias, estrellas, y agujeros negros que los astrof├şsicos denominan precisamente la red c├│smica (the cosmic web). [Nature]

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Foto: Illustris (MIT)