Cerca de 14.000 millones de a√Īos, y un volumen que cubre una distancia de 350 millones de a√Īos luz de extremo a extremo son solo dos de las astron√≥micas cifras que componen la simulaci√≥n del universo m√°s detallada que se ha hecho hasta ahora. Se ha precisado tanta potencia de computaci√≥n para generarla, que calculan que un PC de escritorio tardar√≠a unos 2.000 a√Īos en procesar todos sus datos.

La simulaci√≥n se llama Illustris, y es obra de un equipo de cient√≠ficos del MIT dirigidos por el Profesor de Astrof√≠sica Mark Vogelsberger. El modelo parte unos 12 millones de a√Īos tras el Big Bang, y logra reproducir el universo hasta precisar la evoluci√≥n de galaxias en espiral, e incluso estrellas o nubes de hidr√≥geno. Este nivel de detalle nunca se hab√≠a alcanzado hasta ahora, y ha sido posible gracias a un sistema basado en una simulaci√≥n hidrodin√°mica.

Illustris es una simulación tan detallada que incluye los efectos de leyes actuales de la física, el movimiento de la materia oscura, y hasta la distribución teórica de diferentes elementos químicos. Los superordenadores encargados de procesar el modelo tardaron seis meses en completar la tarea.

El modelo permitir√° estudiar con m√°s detalle el proceso de formaci√≥n de nuestro universo, desde el Big Bang hasta hoy. Os dejamos con un hipn√≥tico v√≠deo en el que se puede apreciar esta telara√Īa de galaxias, estrellas, y agujeros negros que los astrof√≠sicos denominan precisamente la red c√≥smica (the cosmic web). [Nature]

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Foto: Illustris (MIT)