Imagen: Astronautas afuera de la Estación Espacial Internacional / vía NASA.

Otro problema más para el futuro de la exploración espacial. Los astronautas que realizan viajes espaciales de larga duración suelen sufrir de dolores en sus espaldas, y la razón es que los músculos de sus columnas vertebrales se debilitan y encogen a medida de que pasan más tiempo en el espacio.

Un nuevo estudio ha confirmado que en microgravedad los músculos que envuelven la columna vertebral suelen atrofiarse, generando entre otras cosas una condición médica conocida como atrofia muscular espinal. Esta es la casua de los dolores que sufren los viajeros espaciales al regresar de sus misiones que suelen durar entre los seis meses y un año.

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Los viajes espaciales suelen afectar la musculatura y hasta la estructura ósea de los astronautas, es por ello que todos los viajeros deben seguir rutinas bastante estrictas de ejercicio durante su estadía en la Estación Espacial Internacional. Pero hay cambios que son inevitables. Scott Kelly, el astronauta de la NASA que vivió un año en la Estación Espacial Internacional es 5 centímetros más alto desde que regresó debido a que se le estiró la columna.

Hasta ahora se creía que los dolores en la espalda de los viajeros espaciales tenían que ver con la inflamación de los discos de la columna, pero finalmente la respuesta está en los músculos. El estudio asegura que después de realizar resonancias magnéticas y otras pruebas en algunos astronautas de la NASA encontraron que en promedio los músculos paraespinales (que conectan los huesos de la columna y controlan su movimiento) se encogieron un 19% en promedio.

Esto es un grave problema si la NASA quiere llevar astronautas a Marte, que se suma a la pérdida de la inteligencia de las personas que hagan viajes espaciales largos y a lo increíblemente costoso que es mantener una persona en el espacio. Todavía hay un largo camino qué recorrer antes de poder hacer viajes interplanetarios. [Spine vía Verge]


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