Durante la última semana, sectores de la comunidad gamer en Internet se han vuelto locos por el notable parecido entre un personaje que aparece en el tráiler de Metal Gear Solid V: The Phantom Pain y el Doctor Sergio Canavero, un polémico neurocirujano de la vida real que recientemente se hizo famoso al asegurar que estaba listo y capacitado para realizar el primer transplante de cabeza humana. Incluso ya tiene su primer paciente, un ruso llamado Valery Spirodonov, que sufre de una severa enfermedad que consume el tejido muscular.

Todo comenzó con un simple post en el foro dedicado a los videojuegos NeoGAF, que mostraba esta foto.

Esto desató una serie de especulaciones a través de cientos de páginas web y foros. En primer lugar, los responsables de los artículos y mensajes en foros mencionan que el programa de transplante de cabeza de Canavero se llama “HEAVEN” (cielo). Luego alguien recordó una vieja frase de Hideo Kojima que decía:

“Mi próximo proyecto confrontará un cierto tipo de tabú. Si fracaso, probablemente deba abandonar la industria. Aún así, no quiero dejar de hacerlo por evitar ese riesgo. Pronto cumpliré 47 años de edad, y llevo 24 años haciendo videojuegos. Hoy, conseguí un aliado que felizmente me apoyará en esto, aunque se trata de solo una persona. Suficiente, al menos para comenzar”.

Algunas personas también se percataron de que el Doctor Canavero ha escrito varios artículos acerca del fenómeno del “dolor fantasma” (Phantom Pain, en inglés, como el videojuego al que lo relacionan). Además existe ese rumor de que Snake (protagonista de Metal Gear Solid) se realiza un transplante de cabeza en Metal Gear Solid V, o que la cicatriz de Snake se asemeja, aunque muy poco, al logotipo que usó Canavero en su charla de TED. Todo esto es muy loco. La siguiente infografía te puede dar una idea de estos rumores.

Fuente: Imgur.

Algunas de estas conexiones que están haciendo las personas eran realmente interesantes. Algunas otras, eran más arriesgadas, alocadas y menos obvias, como esa de que el Doctor Canavero incluso puede que no sea un verdadero doctor, sino alguien que fue contratado para la campaña viral de mercadeo más loca en la historia. El Señor Canavero sí es un doctor de verdad, quien ha publicado más de cien informes de investigación, y en realidad es una cara muy conocida en Italia. En el 2008, logró despertar a un paciente que se encontraba en estado de coma usando técnicas que inventó él mismo, lo que fue reportado en todo el mundo.

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Para dejarlo claro: si esto fuera alguna campaña elaborada, extraña y enorme de mercadeo viral, eso significaría que Canavero ha estado engañando a todo el mundo, incluyendo a la prensa y la comunidad médica, durante los últimos diez años. Ciertamente no sería el primer doctor falso en el mundo, ¿pero planificar y engañar durante una década con la finalidad de hacer campaña viral a un videojuego? Eso es demasiado difícil de creer, incluso tomando en cuenta que estamos hablando de Hideo Kojima.

Pero solo para estar seguro, llamé al Doctor.

Al otro lado del teléfono me encontré con una persona increíblemente amigable, que inmediatamente me agradeció por contactarlo. Durante nuestra conversación, el Doctor Canavero me dijo que se ha sorprendido muchísimo al ver lo parecido que es el personaje de Metal Gear Solid, desde su apariencia hasta los gestos al hablar y moverse.

Foto: hilo de NeoGAF.

Muchos usuarios de Internet han estado intentando contactar al Dr. Canavero durante días. Uno, de Reddit, incluso logró conseguir una mínima respuesta de su parte. El doctor me dijo que nunca ha estado en ningún tipo de contacto con Konami ni con Hideo Kojima, que ni siquiera había escuchado hablar de ellos en su vida, hasta que todo esto comenzó, y que tampoco entiende porque lo usaron como modelo para un personaje sin pedirle permiso. Yo mencioné que el actor al que realmente Konami escaneó para el personaje del juego se parece mucho a él, pero el doctor me dice que no está seguro que haya sido así, que de hecho, sus abogados han sugerido algo diferente, relacionado a una conferencia que dio en Chipre hace algún tiempo:

“Uno de los patrocinadores de la conferencia casualmente era un desarrollador de videojuegos. Quizás algunas personas allí, no sé... quizás me grabaron desde ciertos ángulos, quizás las cámaras estaban configuradas en los lugares precisos. La verdad no lo sé, es solo una hipótesis, pero quizás no es tan loca”.

Le mencioné que en realidad esto parecía muy poco probable y que seguro había una explicación más simple, pero ahí me interrumpió:

“Seré honesto contigo: esto no es completamente malo. Tomando en cuenta que mi proyecto requiere bastante dinero, el Señor Kojima podrá decir que el estuvo involucrado en HEAVEN [nombre del proyecto de transplante de cabeza] aunque seguro nunca fue su intención”.

El Dr. Canavero no está muy sorprendido de esto, pero si quiere aclararlo. Incluso está pensando en demandar a Konami por esto.

“Fui a la Polizia Postale [organismo en Italia encargado de esta clase de asuntos] e introduje una queja formal contra el Señor Kojima. También existe una cuenta en Twitter que no es mía y usa mi nombre, entonces se lo reporté a la policía, quieres ahora investigarán ambos asuntos. Mientras tanto, mi abogado le va a enviar una carta a esa compañía japonesa [Konami] para pedirles compensación [por usar su imagen sin su permiso]”.

El doctor mencionó esto en varias ocasiones durante nuestra conversación, además de que se mostró muy interesado en cuánto podría valer Metal Gear Solid V. En un momento, me lo preguntó: “Por cierto, ¿sabes cuánto va a costar este juego y cuántas copias aproximadamente va a vender?” Cuando le di mi respuesta estimando que venderá unas 4 millones de copias a 60 euros cada una, comenzó a reírse.

“¡¡¡Wow!!! ¿60 euros? ¿Multiplicados por 4 o 5 MILLONES? ¡Eso sin duda que podría cubrir toda la operación por Valery [el paciente] y varias más! Estamos hablando de una enorme cantidad de dinero aquí”.

Casi al finalizar la llamada hablamos bastante acerca de su proyecto HEAVEN. El Dr. Canavero realmente es una de las personas más apasionadas que he conocido. Estaba muy emocionado por explicarme todo esto a mi, incluyendo cosas que en realidad no podía entender por mi falta de conocimiento médico. Sin duda me dio la impresión de que en realidad el está disfrutando esta popularidad que obtuvo de forma tan repentina. Entonces le pregunté si pensaba que esta situación había perjudicado o afectado su imagen de alguna forma.

“Solamente me sorprende que aún y cuando he viajado por todo el mundo y hablado en más de 300 conferencias médicas sobre algo que podría ser el mayor logro de la medicina en la historia, ahora la gente me conoce es gracias a un videojuego... un videojuego en el que ni siquiera estoy realmente involucrado”.

Gabriele Galliani es un periodista italiano que escribe para la revista oficial de PlayStation, entre otras. Puedes encontrarlo en Twitter.

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Este artículo originalmente apareció en Kotaku UK. Publicado con el permiso expreso de su autor.

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