La ambición de Elon Musk de desarrollar cohetes realmente reutilizables continúa, y durante el próximo lanzamiento de SpaceX planean no solo aterrizar su cohete sano y salvo después de cumplir su misión, sino hacerlo en tierra firma. Durante la noche del 20 de diciembre el Falcon 9 volará de nuevo.

Y esto es un momento histórico para la compañía porque fallar de nuevo sencillamente no es una opción. En el pasado mes de junio el cohete Falcon 9 explotó en pleno vuelo, debido a un fallo en sus depósitos, y desde entonces la compañía no ha volado otro cohete.

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Pero SpaceX cuenta con varios contratos que incluyen la puesta en órbita de satélites e incluso llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional en el año 2017. Su nuevo intento de aterrizaje es realmente importante para la compañía, y para lograrlo han realizado ciertas mejoras en el cohete que les permitirá maniobrar mejor en el descenso, y aterrizarlo en tierra firme, en pleno estado Florida.

Entre las mejoras, SpaceX ha puesto mucho empeño en hacer que su cohete sea, en resumen, mucho más potente y pueda llevar mucho más combustible para sus propulsores. El Falcon 9 ahora cuenta con un 30% más de poder de empuje y puede llevar cargas más grandes, pero el mayor beneficio, según sus responsables, es que les permite maniobrar de una forma mucho más cómoda y precisa al momento de descender.

El Falcon 9 despegará desde Cabo Cañaveral en Florida, y en este mismo lugar intentará aterrizar. Hasta ahora, SpaceX ha intentado aterrizar sus cohetes en plataformas sobre barcazas en medio del mar (para evitar accidentes), y nunca lo han logrado. La misión llevará a órbita una serie de satélites muy pequeños para telecomunicaciones de la compañía Orbcomm.

Durante el mes de noviembre el cohete de Blue Origin (compañía espacial de Jeff Bezos, el fundador de Amazon) logró aterrizar después de hacer un vuelo suborbital y se llevó los elogios de muchos. Esto no es lo mismo que hace el Falcon 9 (lo de SpaceX es un procedimiento mucho más complicado), pero no queda dudas de que Musk se siente muy competitivo y quiere demostrar durante el próximo despegue que su cohete también hace esos trucos. Esperemos que lo logre, y les informaremos de todo acerca de esta misión aquí. [vía Wired]

Actualización (20 de diciembre 19:30 - EST):

El lanzamiento se pospuso para el lunes 21 de diciembre por predecir “mejores condiciones para intentar el aterrizaje”, según el mismo Elon Musk.

Actualización (21 de diciembre 17:30 - EST):

Todo parece estar en orden y los planes de lanzamiento (e intento de aterrizaje) continúan en marcha. Así luce la zona donde el Falcon 9 intentará su histórico aterrizaje:

Actualización (21 de diciembre 20:00 - EST):

El despegue se realizará en pocos minutos, y podrás verlo en vivo desde este enlace:

Actualización (21 de diciembre 20:41 - EST):

Y lo han logrado. El Falcon 9 ha logrado separarse para que la fase 2 llevara su carga a órbita, y la fase 1 ha regresado sana y salva a tierra firme, y ha aterrizado. Impresionante.

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