Hay muchos juegos para PC, pero no todos sirven para hacer descubrimientos científicos. Foldit es uno de ellos. Este peculiar juego de puzzles basado en la química orgánica ha permitido identificar la estructura de una nueva proteína. Entre sus usos podría estar el combatir el Alzheimer.

Conocer a fondo las proteínas es fundamental para la ciencia, especialmente para la medicina. Sin embargo, no es tarea fácil, porque cada proteína se dobla de una manera única que le da diferentes propiedades. Algunas de las formas más complejas requieren de superordenadores para descifrarse.

Captura de pantalla con la nueva proteína.

Ahí es donde entra Foldit. El juego no es el típico shooter. De encajar, lo haría bien en el género de los rompecabezas, solo que este tiene una base real. Sus creadores de la Universidad de Washington lo concibieron como un simulador 3D en el que los jugadores puedan manipular cadenas de proteínas siguiendo las normas que las guían en el mundo real. El objetivo es dar forma a estas cadenas hasta que sean viables.

Advertisement

La idea era que los jugadores humanos podían ser más creativos y proponer soluciones que quizá se le pasen por alto a una computadora. Efectivamente, así ha sido, pero los que han dado con la estructura no son científicos ni algoritmos, sino simples aficionados al juego que meten muchas horas.

Aún está por ver si la ciencia logrará convertir en algo viable esta nueva proteína, pero es una buena muestra de lo que pasa cuando pones a trabajar no ya los procesadores de las personas, sino sus cerebros a través de un videojuego. No es la primera vez que Foldit logra un descubrimiento científico. Sus creadores ya planean extender su uso a las escuelas. Foldit está disponible para Windows, Mac OS y Linux [Nature Communications vía Foldit]

Sponsored

Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.