Se fue el Black Friday, se nos va el Cyber Monday, las Navidades están a la vuelta de la esquina... y ni rastro de uno de los productos estrella de Apple para esta temporada: los AirPods. Lo último que supimos de ellos fue que habían retrasado su lanzamiento de manera indefinida. ¿Qué ha pasado?

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En el evento de presentación del iPhone 7, allá por septiembre, Apple aprovechó que no le había puesto puerto de auriculares a su nuevo teléfono para presentar una versión bluetooth de sus EarPods. Los AirPods —que cuestan 159 dólares, ofrecen 5 horas de autonomía y vienen con un pequeño estuche de carga— pueden sincronizarse automáticamente con todos tus dispositivos Apple y comunicarte con Siri sin sacar el iPhone del bolsillo.

El secreto está en un pequeño microchip denominado Apple W1 que se encarga de gestionar las comunicaciones del dispositivo, y que Apple no piensa licenciar a otros fabricantes. El Apple W1 convierte a los AirPods en una especie de wearable que permite pedirles directamente a nuestros auriculares direcciones para ir al zoo o una lista de canciones para correr. En definitiva, un concepto interesante y futurista, a pesar de las limitaciones del diseño (da la impresión de que se van a salir de la oreja o se van a perder de vista antes si quiera de sacarlos de la caja).

Imagen: Christina Warren / Gizmodo

Los AirPods podría estar funcionando muy bien esta campaña navideña. Según una encuesta de Bank of America Merrill Lynch, el 12% de los consumidores estadounidenses quiere comprarse unos AirPods. Pero el lanzamiento de los diminutos auriculares bluetooth, programado inicialmente para octubre, sigue sin verse en el horizonte. Por ahora Apple no ha dado plazos ni explicaciones claras, y se ha limitado a decir que “no cree en lanzar productos que no estén listos” y que “necesita algo más de tiempo para que los AirPods lo estén”.

La compañía sí llegó a enviar unidades de prueba de los AirPods a algunos medios especializados. La mayoría de los análisis fueron positivos en general, y destacaron la comodidad de los audífonos. Otros señalaron que la calidad de sonido estaba bien, pero que no podía rivalizar con auriculares de gama alta tipo in-ear. La crítica más repetida, sin embargo, es que resulta incómodo controlar el volumen o cambiar de canción con los AirPods a través de Siri (los nuevos auriculares de Apple no tienen botones dedicados para estas acciones básicas).

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No está claro qué es lo que retrasa a Apple ni qué es lo que tienen que arreglar. Sin ofrecer detalles, el diario chino Economic Daily News publicó hace un mes que los proveedores de Apple no esperan el lanzamiento de los AirPods hasta enero de 2017, lo que sería un chasco para la campaña navideña en Cupertino. Más tarde, una filtración de la web de Fnac, en Francia, apuntó a un lanzamiento de los AirPods el 30 de noviembre de este año, es decir, pasado mañana. Y finalmente, la tienda checa Alza.cz filtró un supuesto lanzamiento de los auriculares bluetooth en diciembre.

El retraso y la falta de información sobre los AirPods es una mala noticia sobre todo para los usuarios que se compraron el iPhone 7 confiando en complementarlo con los auriculares inalámbricos de Apple. Los nuevos BeatsX de Beats by Dr. Dre (una filial de Apple) tampoco están a la venta.