Nos encontramos en medio de una peculiar “guerra” por la conquista espacial, esta vez protagonizada por empresas privadas y no gobiernos. Virgin Galactic es una de ellas, que se propone a llevar turistas al espacio, pero también lanzará satélites y para ello planean usar como lanzadera un enorme avión Boeing 747.

Propiedad del empresario multimillonario Richard Branson, la ambición de Virgin Galactic es bastante alta: ser pioneros en el mundo del “turismo espacial” llevando personas directamente a la estratósfera. Pero además de eso, también tienen ofrecerán como servicio el llevar satélites pequeños al espacio, y para ello utilizarán un cohete llamado “LauncherOne”, el cual en lugar de despegar desde tierra firme, será lanzado desde un avión Boeing 747-400 que les “prestará” su compañía hermana, Virgin Atlantic.

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Esto es un cambio en los planes de Virgin Galactic. Originalmente, el LauncherOne sería lanzado desde uno de los aviones-lanzadera especiales que han diseñado para ello, llamado “WhiteKnightTwo”, y que es el mismo que usarán para lanzar las naves de turismo espacial de la casa. Básicamente, es mucho más factible lanzar desde un avión comercial modificado. En términos de dinero, es más económico mantener este avión y, sobre todo, ahorrar en combustible de cohete (al no lanzar el LauncherOne desde desde tierra), además de esa ventaja de poder lanzar un satélite básicamente desde cualquier aeropuerto.

El año pasado la nave SpaceShipTwo de Virgin Galactic sufrió un accidente catastrófico que ocasionó la muerte de su piloto de pruebas. Por ahora no hay ningún anuncio relacionado a los nuevos planes de la empresa en relación al turismo espacial, pero todo parece indicar que su futuro como transporte espacial de satélites va viento en popa. [vía Geek Wire]

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