"El espacio es duro, pero merece la pena. Perseveraremos y avanzaremos juntos". Esas fueron las palabras del millonario Sir Richard Branson poco despu√©s del accidente de la nave SpaceShipTwo la semana pasada. Ahora, a falta de cerrarse la investigaci√≥n sobre lo ocurrido, la compa√Ī√≠a ha reafirmado su intenci√≥n de construir una nueva nave de turismo espacial que, aseguran, ya est√° al 65% terminada.

La Junta Nacional de Seguridad de Transporte estadounidense (NTSB) es la encargada de llevar a cabo la investigación sobre el accidente. Las primeras conclusiones apuntan a que el sistema de alas plegables traseras se activó antes de lo debido.

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Est√° por ver si finalmente el co-piloto fallecido Michael Alsbury, activ√≥ en cabina y por error la primera fase del mecanismo (en una segunda rueda de prensa la NTSB, que inicialmente lo hab√≠a asegura, lo ha puesto ahora en duda) o si se trat√≥ de un fallo puramente mec√°nico. La investigaci√≥n para dar con la causa exacta del siniestro puede llevar meses. A√ļn as√≠, Virgin Galactic asegura que seguir√° adelante con su plan de construir una nueva SpaceShipTwo.

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Foto del interior de la SpaceShipTwo durante uno de los actos de presentación de la nave.

Aunque este ha sido un tr√°gico paso atr√°s, seguimos adelante y lo vamos a hacer de forma deliberada y con determinaci√≥n. Vamos a continuar construyendo la segunda nave SpaceShipTwo (n√ļmero de serie dos), que ya est√° ahora mismo un 65% al completo, y continuaremos avanzando nuestro proyecto durante las pr√≥ximas semanas y meses. Con la gu√≠a de la NTSB y la certeza de seguir un camino seguro, pretendemos continuar con nuestro programa, no hemos perdido de vista el objetivo de hacer el espacio accesible a todo el mundo.

Accesible de verdad solo ser√° para los privilegiados que tengan los 250.000 d√≥lares que costar√° cada vuelo. Ahora, adem√°s del coste, se a√Īade la inseguridad de subir a un aparato de segunda generaci√≥n cuyo antecesor ha sufrido semejante accidente. El sue√Īo del turismo espacial de momento est√° tocado. ¬ŅEst√° definitivamente hundido para Virgin Galactic?

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Fotos: Getty Images

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