"El espacio es duro, pero merece la pena. Perseveraremos y avanzaremos juntos". Esas fueron las palabras del millonario Sir Richard Branson poco después del accidente de la nave SpaceShipTwo la semana pasada. Ahora, a falta de cerrarse la investigación sobre lo ocurrido, la compañía ha reafirmado su intención de construir una nueva nave de turismo espacial que, aseguran, ya está al 65% terminada.

La Junta Nacional de Seguridad de Transporte estadounidense (NTSB) es la encargada de llevar a cabo la investigación sobre el accidente. Las primeras conclusiones apuntan a que el sistema de alas plegables traseras se activó antes de lo debido.

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Está por ver si finalmente el co-piloto fallecido Michael Alsbury, activó en cabina y por error la primera fase del mecanismo (en una segunda rueda de prensa la NTSB, que inicialmente lo había asegura, lo ha puesto ahora en duda) o si se trató de un fallo puramente mecánico. La investigación para dar con la causa exacta del siniestro puede llevar meses. Aún así, Virgin Galactic asegura que seguirá adelante con su plan de construir una nueva SpaceShipTwo.

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Foto del interior de la SpaceShipTwo durante uno de los actos de presentación de la nave.

Aunque este ha sido un trágico paso atrás, seguimos adelante y lo vamos a hacer de forma deliberada y con determinación. Vamos a continuar construyendo la segunda nave SpaceShipTwo (número de serie dos), que ya está ahora mismo un 65% al completo, y continuaremos avanzando nuestro proyecto durante las próximas semanas y meses. Con la guía de la NTSB y la certeza de seguir un camino seguro, pretendemos continuar con nuestro programa, no hemos perdido de vista el objetivo de hacer el espacio accesible a todo el mundo.

Accesible de verdad solo será para los privilegiados que tengan los 250.000 dólares que costará cada vuelo. Ahora, además del coste, se añade la inseguridad de subir a un aparato de segunda generación cuyo antecesor ha sufrido semejante accidente. El sueño del turismo espacial de momento está tocado. ¿Está definitivamente hundido para Virgin Galactic?

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Fotos: Getty Images

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