Mucha gente piensa que es imposible extraer aire de un tubo tan grande como los que HTT quiere construir. ¿Qué tipo de bombas vais a utilizar? ¿De dónde provendrá la energía para esas bombas? ¿Cómo puede ser sostenible? 

Hemos desarrollado un sistema de vacío en colaboración con Leybold. Pondremos 10 contenedores de bombas cada diez kilómetros, así que tendremos muchas bombas. Mantener la presión nos costará 25 kW/h por cada 10 kilómetros, y para darte una idea, eso en Estados Unidos tendría un precio de 3 dólares. El mantenimiento no es un problema porque una vez que se extrae el aire, solo es necesario bombear para contrarrestar las fugas. Así que las bombas se encienden y se apagan para mantener el vacío.

La gente que habla de estas cosas no sabe lo que dice. En primer lugar, no es un vacío completo. Esa es una gran diferencia. Tener un vacío completo es un gran problema, sí, pero las bombas de vacío del Gran Colisionador de Hadrones, que por cierto están hechas por Leybold, extraen 100 veces más presión que las nuestras. La gente dice es que el Hyperloop va a ser demasiado costoso, pero en la última década ha habido un gran desarrollo en tecnologías de bombeo. Antes, se usaban bombas húmedas que funcionaban con agua y aceite. Las que estamos usando se llaman bombas de vacío en seco, no involucran líquidos y son mucho más eficientes, especialmente para este tipo de aplicaciones. Son básicamente las mismas bombas que se han utilizado en los aceleradores de partículas.


7. Morfología del terreno, los mismos problemas que tiene el tren

¿El tubo viajará siempre en superficie?

Dependerá de la ruta.

Pero hacerlo en superficie es mucho más barato que hacerlo subterráneo.

Sí, pero primero tienes que mirar dónde quieres ir y cuál es la mejor manera de llegar hasta allí.

En un país montañoso como España, supongo que viajará por debajo de la tierra.

No, lo que quiero decir es que en ciertas secciones viajará sobre el suelo y en otras viajará bajo tierra. No va a ser siempre lo mismo.

Pero, ¿es posible el Hyperloop en un país con una morfología del terreno complicada? Es decir, ¿es posible un Hyperloop fuera del desierto de Arizona? ¿Cuánto puede girar? ¿Puede ir cuesta arriba y cuesta abajo? 

El Hyperloop tiene dos ventajas: una es la velocidad y la otra es el precio. Incluso aunque no pueda ir rápido, es más económico que todo lo demás. La gran oportunidad del Hyperloop es el hecho de que puede generar ingresos con un costo operativo muy bajo aunque tenga que ir lento. Entonces, si hay una montaña o una curva, solo necesitas reducir la velocidad; el mismo problema que tienes con un tren de alta velocidad. En un tren debes ir lo más recto posible para ir lo más rápido posible. Si no puedes seguir recto, entonces tienes que disminuir la velocidad. Especialmente cuando sales de una ciudad: tienes que ir más lento para luego acelerar.


8. ¿Te dejará el Hyperloop a las afueras de la ciudad?

Hablando de las ciudades. Un tren va del centro de una ciudad al centro de otra ciudad, pero construir la infraestructura para el Hyperloop dentro de una ciudad es complicado. ¿Dónde se apearán los pasajeros de la cápsula? ¿Cómo llegarán a la ciudad? 

Puesto que se construye sobre pilones, el Hyperloop puede utilizar la infraestructura existente. Podemos ir por una autopista, seguir una línea de ferrocarril... No esperamos construir estaciones completamente nuevas. De hecho, tenemos dos modelos: uno es la estación Hyperloop y el otro, la integración en estaciones ferroviarias existentes.


9. Sin dinero público no hay Hyperloop

Entiendo que Hyperloop siempre dependerá del dinero público para poder operar. De lo contrario, alguien tendría que pagar por el suelo a los miles de agricultores por cuyos terrenos pasaría el tubo. 

En general, tenemos los mismos problemas que tiene una autopista o un tren de alta velocidad. Así que normalmente se trabaja con los gobiernos y estos gobiernos se encargan de alquilar las tierras. Ese es un problema que estará siempre ahí. En algunos países es más difícil que en otros. En muchos países es fácil porque el gobierno decide dónde va a construirse y eso es todo. En otros países, como en Estados Unidos, es más complicado. Honestamente, no es nuestro problema, sino el problema de las empresas operadoras que construirán el Hyperloop.


10. Precio de los billetes: ¿cuánto costará el transporte del futuro?

Dijiste en una ocasión que los billetes de Hyperloop podrían ser gratis. ¿Cómo es posible?

Si piensas en el coste de un billete, entonces un hipotético trayecto de Los Ángeles a San Francisco costaría una media de 20 dólares por persona, y eso sería suficiente para alcanzar una rentabilidad en 12 años. Pero el billete podría ser gratis para ti si yo cambiara mi modelo de negocio. La pregunta es: ¿hay alguna manera de generar 20 dólares por persona a partir de una persona que se sube al Hyperloop durante media hora?

Anuncios. 

En realidad, no hace falta pensar en anuncios como banners publicitarios que aparecen por todas partes. En el Hyperloop no tienes nada que hacer, así que puedo venderte servicios, puedo venderte artículos... Gastamos miles de millones de dólares para llevarte a un lugar donde podrás gastarte tu dinero. Con este modelo de negocio, ya estás en ese lugar.

Como hace Ryanair.

Exactamente. Soy un gran fan del modelo de Ryanair, pero tiene 20 años. Ahora imagina en el modelo Ryanair adaptado a la actualidad, utilizando nuevas tecnologías y abriéndolo a un ecosistema. Lo que estamos construyendo es más parecido a la App Store del iPhone, donde las personas pueden ofrecerte sus servicios. Tal vez otras compañías pueden crear algo que te guste. Tal vez puedas hacerte las uñas o reservar un masaje. Se trata de crear un entorno flexible que permita a otras compañías construir sobre él.

Y puedes hacer eso en una cápsula que viaja casi a la velocidad del sonido. 

La velocidad no la percibes. Los pasajeros se sienten como si estuvieran en un tren de alta velocidad. La única diferencia es la velocidad máxima. Cuando va muy recto, el Hyperloop es mucho más rápido que un tren.