Imagen: Chris Ringeval/Wikimedia Commons

A lo largo de los a√Īos la teor√≠a del Big Bang ha sufrido variaciones e incluso teor√≠as totalmente contrarias, todas tratando de explicar algo tan grande como es el origen del Universo. Ahora dos versiones muy distintas han enfrentado a la comunidad de f√≠sicos. Hasta 33 ilustres han lanzado una carta para posicionarse.

1981, ese fue el a√Īo en el que el profesor del MIT Alan Guth propuso una variante de la teor√≠a del Big Bang que se conoce como la teor√≠a del universo inflacionario. La teor√≠a ven√≠a a dar respuesta a algunos de los problemas que se planteaban. La idea b√°sica era que el universo habr√≠a sufrido en sus comienzos una breve etapa de expansi√≥n muy r√°pida.

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De esta forma, regiones del universo que inicialmente estaban muy pr√≥ximas (e interconectadas) se alejar√≠an y dejar√≠an de estarlo. Por otra parte, esta expansi√≥n r√°pida conducir√≠a a una curvatura esencialmente plana y se producir√≠a algo parecido a lo que ocurre cuando inflamos un globo: cuanto m√°s aumenta de tama√Īo m√°s disminuye la curvatura de su superficie. B√°sicamente, la teor√≠a inflacionaria postula que el universo se expandi√≥ r√°pidamente a partir de un entorno inestable similar al vac√≠o.

Teoría inflacionista. Wikimedia Comons

Esta teoría ha sido apoyada por eminencias y Premios Nobel como Stephen Hawking, Leonard Susskind o Lisa Randall, y ahora un grupo de científicos han publicado Scientific American que no, que esta teoría no es ni siquiera ciencia.

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¬ŅLas razones? El art√≠culo publicado bajo el t√≠tulo de Pop Goes the Universe dice que las observaciones astron√≥micas actuales han limitado la teor√≠a de la inflaci√≥n de una manera que hace improbables los modelos que la apoyan. No s√≥lo eso, los f√≠sicos Anna Ijjas y Paul J. Steinhardt de Princeton y Abraham Loeb de Harvard, refuerzan la teor√≠a de la competencia, aquella que dice que el universo ‚Äúse recuper√≥‚ÄĚ a como es hoy despu√©s de un colapso. Seg√ļn sus autores:

La cosmología inflacionaria, tal y como la entendemos actualmente, no puede ser evaluada usando el método científico.

La respuesta enfurecida de 33 físicos

Ilustración: Brown Bird Design

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Decirle a estas eminencias que sus creencias no s√≥lo no son v√°lidas, sino que son tremendamente err√≥neas, es poco menos que declararles la guerra. As√≠ fue como el propio Alan Guth junto a los colegas que desarrollaron la teor√≠a del universo inflacionario han invitado al resto de eminencias a responder esa ‚Äúotra versi√≥n‚ÄĚ del origen del Universo. Seg√ļn explic√≥ Guth a nuestros compa√Īeros de Gizmodo en Estados Unidos:

Estábamos en desacuerdo particularmente con las declaraciones que hicieron acerca de la estabilidad de la teorías de la inflación, las cuales creo que estaban completamente sin justificación. Además, pensamos que ya era hora de que alguien respondiera a esas objeciones.

La carta tambi√©n se ha publicado en Scientific American y viene a resumir tales quejas. En esencia es un elaborado alegato sobre la teor√≠a, la cual es definida como ‚Äúmuchos modelos, aunque jam√°s hemos pensado que todos sean correctos‚ÄĚ. Los f√≠sicos recuerdan que entre las predicciones acertadas se encuentra la densidad de la masa promedio del universo, pero incluso con sus pros y sus contras, el punto que quieren remarcar es que mientras no exista una evidencia que lo desmienta, los modelos inflacionistas son la forma predominante de explicar el universo.

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¬ŅY qu√© opina de todo esto Scientific American? Clara Moskowitz, la editora de la historia inicial en el medio, habl√≥ con nuestros compa√Īeros explicando lo siguiente:

La pieza original encaja perfectamente en la vía de lo que Scientific American le gusta publicar y quiere hacer: organizar un debate científico saludable. Estamos encantados de ver a tantos científicos hablando de esto y en acoger todos los aspectos de la historia.

No deja de tener raz√≥n Moskowitz. Si algo ha quedado claro a lo largo de estos estos a√Īos es que nadie sabe con certeza c√≥mo demonios se origin√≥ todo eso que llamamos Universo.