Un 747-400 de Delta Airlines. Foto: Wikimedia Commons

Cuando entró en servicio por primera vez, allá por 1968, el Boeing 747 era una maravilla de la ingeniería. Casi medio siglo después, el popular avión de pasajeros se despide de los vuelos comerciales en Estados Unidos. El martes 19 de diciembre hará su última ruta entre Seúl y Detroit.

El veterano cuatrimotor se despide solo de los vuelos comerciales de pasajeros. Aún hay unidades en funcionamiento en el ejército y se seguirá fletando para casos muy concretos de clientes privados. La razón de su jubilación no es otra que el coste. Las aerolíneas optan cada vez más por aviones bimotor que consumen menos combustible y la demanda de grandes aviones para carga o pasajeros (el 747 puede llevar unos 600 viajeros) ha caído mucho. El último 747 en servicio para vuelos comerciales pertenece a Delta Airlines.

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Las variantes del 747. Gráfico: Wikipedia

A día de hoy, Boeing solo fabrica un puñado de unidades que se solicitan para proyectos muy concretos. El avión cuenta con toda una familia de variantes adaptadas a diferentes usos que se seguirán utilizando.[vía AFP]