Los ciudadanos afectados por el hurac√°n Mar√≠a en Puerto Rico podr√≠an ver globos aerost√°ticos en el cielo pr√≥ximamente. Como se pueden imaginar, no son globos ordinarios. Pertenecen a Project Loon ‚ÄĒ parte de la empresa madre de Google, Alphabet ‚ÄĒ y tienen la capacidad de proporcionar Internet y servicio m√≥vil a los usuarios.

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La Comisi√≥n Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en ingl√©s) le ha otorgado a Project Loon una ‚Äúlicencia experimental‚ÄĚ que le permitir√° suministrar servicio m√≥vil a la isla. La empresa hab√≠a estado estudiando la posibilidad de poder ayudar a los afectados por el hurac√°n la semana pasada. No obstante, aunque ha sido autorizada para operar en Puerto Rico, no se podr√° ver los resultados hasta que la empresa encuentre un proveedor de telecomunicaciones que le permita integrar la tecnolog√≠a en su red.

‚ÄúEstamos agradecidos por recibir el apoyo que hemos recibido del FCC y las autoridades puertorrique√Īas mientras trabajamos en averiguar si es posible utilizar los globos Loon para traer conectividad a la isla en su momento de necesidad‚ÄĚ, coment√≥ un portavoz del grupo de empresas. ‚ÄúPara poder suministrar una se√Īal a los dispositivos de los usuarios, Loon necesita estar integrada con la red de un proveedor de telecomunicaciones. Los globos no pueden hacerlo solos. Hemos estado progresando en esto y nos gustar√≠a dar las gracias a todos que han echado una mano‚ÄĚ.

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Alphabet lanz√≥ Project Loon en 2013 con el ambicioso objetivo de suministrar acceso a Internet a toda la poblaci√≥n, especialmente a las √°reas rurales y remotas en las cuales las personas no suelen tener acceso a ello. Para poder funcionar, los globos Loon necesitan la se√Īal inal√°mbrica de un proveedor de telecomunicaciones. La se√Īal se transmita al globo m√°s cercano y luego a trav√©s de la red de globos Loon. Cuando la se√Īal de Internet est√° la red de Project Loon, la empresa env√≠a la se√Īal de nuevo a los usuarios.

Cada globo est√° dise√Īado para poder sobrevivir en las condiciones de la estratosfera y pueden aguantar las temperaturas y los vientos con fuerza de m√°s de 100 kil√≥metros por hora. Se fabrican con capas de polietileno y tienen el tama√Īo de un cancha de tenis.

No es la primera vez que Project Loon ha utilizando sus globos para ayudar a personas afectadas por desastres naturales. En mayo de este a√Īo utiliz√≥ los globos Loon para ayudar a personas en Per√ļ, que hab√≠a sufrido intensas inundaciones y derrumbes de lodo. Project Loon proporcion√≥ m√°s de 160 GB de datos a personas en un √°rea de 40.000 km, lo equivalente, seg√ļn la empresa, a 30 millones de mensajes de WhatsApp o 2 millones de correos electr√≥nicos.

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Aunque es muy posible que Project Loon pueda ayudar a Puerto Rico como lo hizo en Per√ļ, la situaci√≥n en la isla es diferente a lo que se enfrent√≥ en mayo, principalmente porque la empresa ya ten√≠a un acuerdo con Telef√≥nica y estaba probando su tecnolog√≠a. En Puerto Rico, todav√≠a no ha llegado a un acuerdo con un proveedor de telecomunicaciones.

Si Project Loon logra encontrar un socio entre los proveedores de telecomunicaciones en la isla, podr√≠a crear un gran cambio. Seg√ļn la FCC, un 83% de las antenas m√≥viles de Puerto Rico siguen fuera de servicio.