Imagen: AP

La sede de PREPA Networks en Isla Verde, Puerto Rico tiene una gran importancia para todos los usuarios de tel√©fono m√≥vil en el pa√≠s. No solamente es el edificio de una de las principales proveedoras de fibra √≥ptica de Puerto Rico encargada de proporciona infraestructura a todas las compa√Ī√≠as telef√≥nicas, sino que tambi√©n tiene una funci√≥n mucho m√°s valiosa: es el punto de llegada de todos los cables de fibra √≥ptica submarinos de todas las compa√Ī√≠as que dan servicio m√≥vil a la isla.

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Los cables de fibra √≥ptica son tremendamente importante para cualquier pa√≠s, ya que procesan y transmiten llamadas, p√°ginas web, correos electr√≥nicos, etc. y proporcionan servicio a los m√≥viles. Sin embargo, cuando el hurac√°n Mar√≠a toc√≥ tierra en Puerto Rico, da√Ī√≥ la fibra √≥ptica, inund√≥ la sede de PREPA Networks y tambi√©n destroz√≥ a un 80% de las antenas (que se comunican con la red de cables) de los proveedores telef√≥nicos de la isla.

Esto resultó en una situación insólita y delicada: después del huracán María, Puerto Rico se quedó con solamente un hilo de fibra óptica para todo el país.

‚ÄúSi ese hilo de fibra √≥ptica que se comunica con todos los dem√°s se nos va, ah√≠ s√≠ que todo Puerto Rico se queda sin comunicaci√≥n celular‚ÄĚ afirm√≥ Sandra Torres, presidente de la autoridad que regula la industria de telecomunicaciones de la isla, al diario El Nuevo D√≠a. ‚ÄúAs√≠ de delicado est√° el sistema‚ÄĚ.

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Se dice en el mundo tecnol√≥gico que nadie se preocupa por los cables submarinos hasta que se malogran (que es cuando la mayor√≠a experimenta las consecuencias). Esto es exactamente lo que ha pasado en Puerto Rico, donde todas las empresas tienen su infraestructura en el mismo sitio. Algo similar pas√≥ en √Āfrica en 2012. En ese caso, dos accidentes de barco da√Īaron a dos de los tres cables principales de fibra del pa√≠s.

No es inusual que haya problemas con los cables de fibra √≥ptica, que suele resultar en conexiones lentas o una falta de conexi√≥n. Seg√ļn Wired, un 60% de los problemas con los cables se deben a las anclas o las redes de pesca. Tambi√©n surgen problemas de desastres naturales y tiburones. A√ļn as√≠, el sistema de fibra √≥ptica ha cambiado profundamente nuestra conectividad y no es probable que se cambie el sistema por algo diferente.

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Torres le comenta a El Nuevo Día que su organización siempre había sostenido que era mala idea tener todos los cables de las empresas en un mismo sitio y que esta experiencia les ha informado que tienen que buscar alternativas.

PREPA Networks anunció el sábado que su centro de operaciones en Isla Verde volvía a ser operativo al 100% y que estaba trabajando para restablecer el servicio. La empresa logró este fin de semana restaurar la red de fibra óptica principal que proporciona servicio a la zona metropolitana. El presidente de la empresa, José Casillas, afirmó que PREPA Networks estaba trabajando para poder proporcionar servicio a hospitales, la policía, bomberos y agencias de servicios esenciales.

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Casillas declar√≥ que la infraestructura de fibra hab√≠a sufrido da√Īo extremo y que las autoridades de energ√≠a y proveedores de telecomunicaciones del pa√≠s se enfrentaban a un reto ‚Äúsin precedentes‚ÄĚ.

[El Nuevo Día]