Todas las fotos: Adam Clark Estes.

Los Pixel Buds tienen algo extra√Īo. Google lanz√≥ sus auriculares inteligentes e inal√°mbricos un a√Īo despu√©s de que Apple lanzara sus AirPods. Pero los Pixel Buds en realidad no son inal√°mbricos, ni mucho menos inteligentes. De hecho, despu√©s de probarlos durante algunos d√≠as puedo decir con certeza que los Pixel Buds son realmente malos, pero no deber√≠an serlo.

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Google es una enorme compa√Ī√≠a de tecnolog√≠a que ha hecho muy buen hardware durante los √ļltimos a√Īos. El Gooogle Home y el Home Mini, por ejemplo, son muy buenos rivales del Amazon Echo. El visor Daydream es una alternativa muy interesante en el mundo de la realidad virtual. Y a pesar de los fallos que tuvo en su primera generaci√≥n, el Pixel 2 es un gran smartphone. Tomando en cuenta todos estos √©xitos en cuanto a hardware, esperaba que los Pixel Buds (que cuestan 160 d√≥lares) me sorprendieran por completo, en especial porque cuentan con Google Assistant y traducci√≥n de idiomas en tiempo real.

Pero no fue as√≠. Los Pixel Buds me confundieron apenas abr√≠ la caja. Son auriculares inal√°mbricos, pero no son realmente inal√°mbricos, dado que tienen un cable que los conecta entre ellos. Y aunque son m√°s grandes que los AirPods de Apple, cuentan con la misma autonom√≠a de 5 horas en su bater√≠a. Tambi√©n est√°n disponibles en un estuche que los recarga, pero se siente endeble, como si fuera un envase barato. Adem√°s, guardar los auriculares en su estuche es tan complicado que Google ha tenido que incluir instrucciones para explicarte c√≥mo hacerlo correctamente y as√≠ el estuche pueda cerrar. La compa√Ī√≠a tuvo que enviarme esto para que lo entendiera mejor.

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Los Pixel Buds usan un nuevo truco de Bluetooth para que sea m√°s f√°cil sincronizarlo con tu m√≥vil. ¬ŅPueden adivinar qu√© sucedi√≥ al probarlo? Si pensaste que no es tan f√°cil como prometen, est√°s en lo correcto. Cuando terminas la configuraci√≥n inicial con los auriculares debes colocar el estuche junto a tu m√≥vil, abrirlo y cruzar los dedos esperando que lo reconozca. En mi caso, funcion√≥ bastante bien cuando los sincronic√© con un Samsung Galaxy S8, pero despu√©s me enter√© que no todas sus funciones son compatibles con los dispositivos Samsung. Para poder aprovechar todas las posibilidades de los Pixel Buds, como su funci√≥n para traducir idiomas en tiempo real, solo puedes usarlos con un Google Pixel o Pixel 2. Sin embargo, no los logr√© conectar a un Pixel 2.

Me gustaría decir que usar los Pixel Buds fue enloquecedor o frustrante, pero eso no es exactamente lo que sentí. Sencillamente es confuso. Después de enviar un correo a Google para que me explicaran cómo podía reiniciar los auriculares (tuve que usar un botón oculto) pude sincronizar los Buds con el Pixel 2. Solo puedes usar los auriculares con un dispositivo Android o iOS 10 a la vez, y no puedes conectarlos a un ordenador y solo con algunos Chromebook. Por cierto, las funciones de Google Assistant solo son compatibles con una versión de Android igual o superior a Marshmallow, y la sincronización rápida solo funciona en Android Nougat o superior.

Si los productos de Apple son tan fáciles de usar que tus abuelos pueden usarlos, este producto de Google es tan complicado que entender cómo hacerlo funcionar pareciera un problema de trigonometría.

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En mis pruebas pude hacer funcionar el traductor, y puedo confirmar que es tan confuso como todo lo demás en los Pixel Buds. Quizás crees que solo hace falta tocar el auricular y pedir a Google que traduzca lo que estás escuchando, pero es más complicado. Sí, tienes que tocar el auricular y pedirle a Google que traduzca, pero después tienes que sujetar tu móvil, abrir la app de Google Translate y colocarlo frente a esa persona que te está hablando en otro idioma. Y, por supuesto, tienes que usar un Google Pixel o Pixel 2.

Los Pixel Buds tambi√©n reproducen m√ļsica, y tienen una calidad de sonido decente. Comparar√≠a su calidad a los EarPods de Apple (esos que traen cable y que vienen incluidos en el iPhone). Al igual que los EarPods, los Pixel Buds cuentan con dos altavoces: uno que apunta a la parte delantera y otro directamente a tu cabeza. Los Pixel Buds tambi√©n se apoyan en tu oreja en lugar de crear un sello firme en el canal auditivo, y me pareci√≥ que el auricular es bastante grande, no es muy apto para los adolescentes. El sonido final es n√≠tido pero de una sola dimensi√≥n. Las voces en ‚ÄúReady for the Floor‚ÄĚ, de Hot Chip, se escuchan claras y limpias, pero la canci√≥n en general se escucha mal dado que los Buds no tienen buena calidad de bajos. ‚ÄúTake Me Home, Country Roads‚ÄĚ de John Denver suena excelente, pero esa canci√≥n siempre suena bien.

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El audio es mediocre, pero las funciones con Assistant son buenas. El auricular derecho cuenta con una interfaz sensible al tacto que permite reproducir o pausar la m√ļsica, ajustar el volumen, activar el Google Assistant (si tu m√≥vil es de los nuevos), decirte la hora y reproducir tus notificaciones. Sin embargo, son muy sensibles. En varias ocasiones he presionado por error alg√ļn bot√≥n, como cuando pauso la m√ļsica, me quito el auricular pero al colocarlos sobre la mesa presion√© accidentalmente el bot√≥n de reproducir. ¬°Es confuso!

A√ļn as√≠, creo que Google lo har√° cada vez mejor. La idea detr√°s de los Pixel Buds es muy atractiva, incluso cuando su primera versi√≥n es un poco desastrosa. Tocar tu oreja para que un asistente lea tus notificaciones es una idea genial. Incluso puedes usar Assistant para enviar un mensaje de texto o encontrar una cafeter√≠a cerca de ti. Los AirPods hacen cosas como estas gracias a Siri, pero en mi experiencia Google es mejor procesando el lenguaje natural. Al igual que pude probar cuando analic√© el Google Home, sencillamente puedes hablar con el y este sabr√° lo que quieres. Los Pixel Buds tienen el potencial de ser un Google Home en tu cabeza.

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Creo que Google se adelant√≥ con este producto. La compa√Ī√≠a lo anunci√≥ en medio de un mont√≥n de nuevos productos de hardware el mes pasado, en un evento que inclu√≠a cosas que claramente son experimentos de la compa√Ī√≠a. Los Pixel Buds se sienten como una versi√≥n imperfecta de lo que Google realmente quiere hacer. En un mundo ideal, ese cable horrible que conecta los dos auriculares y requiere de instrucciones especiales no existe. Si Google realmente quiere vender la mayor cantidad de auriculares, los Pixel Buds deber√≠an funcionar con cualquier dispositivo, incluyendo port√°tiles. En general, los Pixel Buds deber√≠an conectarse con varios dispositivos al mismo tiempo.

Me parece incre√≠ble (para mal) que la funci√≥n realmente √ļnica que Google cre√≥ para los Pixel Buds, la traducir idiomas, solo funciona con los m√≥viles propios de la compa√Ī√≠a. Esto es algo que me esperar√≠a de Apple, no de Google que se supone siempre habla de c√≥mo sus plataformas son abiertas. Android se supone que es la alternativa abierta mientras que iOS es el cerrado, pero ahora pareciera que Google tambi√©n se ha cerrado por completo.

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Esto es algo que no me molestaría si los Pixel Buds costaran 60 dólares, pero su precio es de 160 dólares, igual que los AirPods. Por ese costo más bien me compraría unos auriculares inalámbricos de Sony o por un poco más unos Bose Soundsport Free, ambos son compatibles con Google Assistant. O incluso podrías comprar unos AirPods, dado que los auriculares de Apple son más versátiles que los de Google y funcionan con dispositivos Android. No entiendo por qué alguien compraría unos auriculares que solo funcionan bien con un par de modelos de móviles.

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Léeme

  • Son la respuesta de Google a los AirPods de Apple, al mismo precio
  • Una experiencia de usuario terrible
  • Solo se conecta con algunos dispositivos Android
  • Tiene una funci√≥n genial para traducir en tiempo real, pero solo funciona con los Google Pixel