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La ciudad de San Petersburgo, a la cabeza del golfo de Finlandia en el Mar B√°ltico, una vez estuvo protegida por una serie de fuertes. El m√°s conocido de todos ellos tiene una historia fascinante, construido entre 1838 y 1845, y encargado por el Emperador Nikolay I: Fort Alexander.

Construido para proteger el golfo cerca de San Petersburgo, el complejo ovalado no se construyó en una isla preexistente, sino que se construyó sobre una base instalada. Un conjunto de miles de vigas de 12 metros de largo se introdujeron en el fondo marino para apoyar la base real que se hizo a partir de una serie de capas de hormigón, arena y granito.

La pared de ladrillo y granito de la fortaleza se construy√≥ sobre esta base. El complejo consist√≠a en el edificio principal con un patio en el centro. El edificio el√≠ptico podr√≠a albergar hasta 1.000 soldados en tres pisos y tambi√©n cont√≥ con m√°s de cien ca√Īones y fortificaciones con armas.

Image: Wikimedia Commons

Al final de su construcci√≥n, el fuerte med√≠a 90 por 60 metros, con tres pisos y espacio suficiente para albergar hasta 1.000 hombres. Hay exactamente 103 puertos de ca√Īones con espacio adicional en el techo para otros 34.

Image: Interior del fuerte (Wikimedia Commons)

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A pesar de su ubicaci√≥n estrat√©gica y fortificaci√≥n, la base nunca vio ning√ļn combate militar directo. Lo m√°s cerca que estuvo de ello fue cuando desempe√Ī√≥ un papel vital en la Guerra de Crimea protegiendo la base naval rusa en Kronstadt contra los intentos de la Marina Real y las flotas francesas.

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Sin embargo, a principios del siglo XX, el fuerte perdió su importancia en términos de defensa contra la artillería moderna y los proyectiles de alto explosivo.

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Image: Wikimedia Commons

Dado que nunca se había demostrado como un fuerte militar efectivo, la base fue reutilizada en 1897 para servir como base de investigación de plagas y enfermedades mortales como el cólera, el tétanos, el tifus, la escarlatina, o las infecciones por estafilococos y estreptococos.

El aislamiento del sitio fue el lugar ideal para que los científicos rusos estudiaran estos virus tan letales. De hecho, fue particularmente famoso por los experimentos con la bacteria Yersenia que causa la peste bubónica (lo que le dio a Fort Alexander su segundo nombre de el fuerte de la plaga). Usando caballos como animales de prueba, los científicos trabajaron para crear sueros y vacunas para las diferentes enfermedades.

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Después de la toma de posesión comunista en 1917, el laboratorio se cerró y el fuerte se entregó a la Armada rusa. La fortaleza se abandonó en la década de 1980 y pronto se convirtió en un área de exploración urbana, de hecho, llegó a convertirse en espacio para raves ilegales. [Wikipedia]