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Así es Fort Alexander, la fortaleza inexpugnable rusa donde experimentaban con animales para tratar de curar la peste

Imagen: Andrew Shiva (CC BY-SA 4.0)

La ciudad de San Petersburgo, a la cabeza del golfo de Finlandia en el Mar Báltico, una vez estuvo protegida por una serie de fuertes. El más conocido de todos ellos tiene una historia fascinante, construido entre 1838 y 1845, y encargado por el Emperador Nikolay I: Fort Alexander.

Construido para proteger el golfo cerca de San Petersburgo, el complejo ovalado no se construyó en una isla preexistente, sino que se construyó sobre una base instalada. Un conjunto de miles de vigas de 12 metros de largo se introdujeron en el fondo marino para apoyar la base real que se hizo a partir de una serie de capas de hormigón, arena y granito.

La pared de ladrillo y granito de la fortaleza se construyó sobre esta base. El complejo consistía en el edificio principal con un patio en el centro. El edificio elíptico podría albergar hasta 1.000 soldados en tres pisos y también contó con más de cien cañones y fortificaciones con armas.

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Imagen: Alex ‘Florstein’ Fedorov (CC BY-SA 4.0)

Al final de su construcción, el fuerte medía 90 por 60 metros, con tres pisos y espacio suficiente para albergar hasta 1.000 hombres. Hay exactamente 103 puertos de cañones con espacio adicional en el techo para otros 34.

Interior del fuerte
Imagen: Витольд Муратов (CC BY-SA 3.0)

A pesar de su ubicación estratégica y fortificación, la base nunca vio ningún combate militar directo. Lo más cerca que estuvo de ello fue cuando desempeñó un papel vital en la Guerra de Crimea protegiendo la base naval rusa en Kronstadt contra los intentos de la Marina Real y las flotas francesas.

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Sin embargo, a principios del siglo XX, el fuerte perdió su importancia en términos de defensa contra la artillería moderna y los proyectiles de alto explosivo.

Dado que nunca se había demostrado como un fuerte militar efectivo, la base fue reutilizada en 1897 para servir como base de investigación de plagas y enfermedades mortales como el cólera, el tétanos, el tifus, la escarlatina, o las infecciones por estafilococos y estreptococos.

El aislamiento del sitio fue el lugar ideal para que los científicos rusos estudiaran estos virus tan letales. De hecho, fue particularmente famoso por los experimentos con la bacteria Yersenia que causa la peste bubónica (lo que le dio a Fort Alexander su segundo nombre de el fuerte de la plaga). Usando caballos como animales de prueba, los científicos trabajaron para crear sueros y vacunas para las diferentes enfermedades.

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Después de la toma de posesión comunista en 1917, el laboratorio se cerró y el fuerte se entregó a la Armada rusa. La fortaleza se abandonó en la década de 1980 y pronto se convirtió en un área de exploración urbana, de hecho, llegó a convertirse en espacio para raves ilegales. [Wikipedia]

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Miguel Jorge

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