¬ŅVer el sonido? S√≠, ver el sonido. Existe una t√©cnica fotogr√°fica para mostrar en una imagen las ondas que produce el sonido, y la NASA la ha utilizado para fotografiar las ondas de choque de un avi√≥n en pleno vuelo supers√≥nico. el resultado es simplemente espectacular.

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La técnica en cuestión lleva por nombre fotografía Schlieren, y consiste en captar las variaciones en la densidad de un fluido (el aire, en este caso) generadas por el sonido o el calor. Estas variaciones se conocen como efecto Schlieren, y las descubrió el físico alemán August Toepler en 1864.

Por supuesto, una cosa es fotografiar el sonido que emite una palmada, y otra muy diferente es tratar de captar las brutales ondas de choque que emite un avión de entrenamiento T-38C (en la foto) pasando a toda velocidad.

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Para lograr tomar la foto, la NASA lleva a√Īos desarrollando una variante de la fotograf√≠a Schlieren llamada AirBOS (Air Background Oriented Schlieren). La t√©cnica se basa en procesamiento de software, no en hardware. En esencia, lo que hace es tomar cientos de fotograf√≠as de alta velocidad sobre una trama que muestra las variaciones en el flujo de aire. Un algoritmo reconstruye el movimiento de esas variaciones y muestra el equivalente a una fotograf√≠a Schlieren, una imagen en la que el sonido se hace perfectamente visible.

AirBOS no es solo una curiosidad por la que la NASA est√° invirtiendo miles de d√≥lares en algoritmos y c√°maras de alta definici√≥n y alta velocidad. Su √©xito ser√° de gran utilidad a la hora de dise√Īar aviones supers√≥nicos m√°s silenciosos, aerodin√°micos y eficientes. [v√≠a NASA]

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