Imágenes: P. Masclet/Airbus

Si el Airbus Beluga era ya uno de los aviones de carga más colosales jamás construidos, su sucesor promete convertirse en un espectáculo digno de ver. El nuevo Beluga XL ha salido ya de la línea de ensamblaje y —a falta de motores y una mano de pintura— prepara su primer vuelo para este verano.

A diferencia del Beluga actual, que se basa en el fuselaje del Airbus A300, el Beluga XL está basado en el A330, por lo que es seis metros más largo y un metro más ancho que el primero. Esto se traduce en una capacidad de carga seis toneladas mayor que vendrá acompañada de un rediseño de la cabina y la estructura interna de la bodega con el fin de almacenar más carga.

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La versión actual del Beluga es usada por la NASA y muchas otras compañías para el transporte de objetos especialmente grandes y pesados. Del Beluga XL se esperan cinco unidades que van a ser utilizadas por la propia Airbus para el transporte de partes de otros aviones. Por ejemplo, permitirán recoger en Gales las dos alas de un A350 en lugar de transportarlas a Francia de una en una.

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La enorme aeronave aún tiene que pasar por meses de simulaciones y pruebas en tierra antes de empezar a volar, pero ese vuelo inaugural tendrá lugar en verano. Airbus espera que el Beluga XL entre en servicio a mediados de 2019.

[Bloomberg]