La NASA acaba de anunciar la siguiente fase de Launch America, su plan para crear una nueva flota de lanzaderas y c√°psulas que pongan a sus astronautas en √≥rbita. Boeing y SpaceX ser√°n las compa√Ī√≠as privadas finalistas que competir√°n por gestionar esa flota de "taxis" espaciales.

En esencia, los 6.800 millones de d√≥lares del proyecto ir√°n a parar a medias a financiar las c√°psulas CST-100 de Boeing, y las Dragon V2 de la compa√Ī√≠a de Elon Musk. Ahora, ambas compa√Ī√≠as deber√°n realizar sendos vuelos de prueba en los que demuestren a la NASA que sus prototipos pueden subir a √≥rbita y conectarse con √©xito a la Estaci√≥n Espacial Internacional.

La agencia elegir√° a una sola de las empresas en funci√≥n del desempe√Īo de los vuelos de prueba. Si todo va seg√ļn lo previsto, los primeros astronautas en utilizar estas c√°psulas privadas podr√≠an despegar en 2017. Con el programa Launch America, la NASA espera reducir los actuales costes de enviar astronautas al espacio, as√≠ como independizarse de los cohetes sovi√©ticos que utilizan actualmente para ese prop√≥sito. En el futuro, estas c√°psulas podr√≠an incluso utilizarse para turismo espacial. [v√≠a NASA]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)