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Boeing y Space X fabricarán los nuevos taxis espaciales de la NASA

Ilustración para el artículo titulado Boeing y Space X fabricarán los nuevos taxis espaciales de la NASA

La NASA acaba de anunciar la siguiente fase de Launch America, su plan para crear una nueva flota de lanzaderas y cápsulas que pongan a sus astronautas en órbita. Boeing y SpaceX serán las compañías privadas finalistas que competirán por gestionar esa flota de "taxis" espaciales.

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En esencia, los 6.800 millones de dólares del proyecto irán a parar a medias a financiar las cápsulas CST-100 de Boeing, y las Dragon V2 de la compañía de Elon Musk. Ahora, ambas compañías deberán realizar sendos vuelos de prueba en los que demuestren a la NASA que sus prototipos pueden subir a órbita y conectarse con éxito a la Estación Espacial Internacional.

La agencia elegirá a una sola de las empresas en función del desempeño de los vuelos de prueba. Si todo va según lo previsto, los primeros astronautas en utilizar estas cápsulas privadas podrían despegar en 2017. Con el programa Launch America, la NASA espera reducir los actuales costes de enviar astronautas al espacio, así como independizarse de los cohetes soviéticos que utilizan actualmente para ese propósito. En el futuro, estas cápsulas podrían incluso utilizarse para turismo espacial. [vía NASA]

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