Pronto, los astronautas que van y vienen a la Estaci√≥n Espacial Internacional o a otras misiones en √≥rbita lo har√°n en transportes construidos y gestionados por empresas privadas. Hay tres compa√Ī√≠as que compiten por adjudicarse los "taxis" orbitales: Boeing, Sierra Nevada Corp, y SpaceX, de Elon Musk. El candidato definitivo podr√≠a darse a conocer hoy mismo en una rueda de prensa que ha organizado la NASA a las 16:00 horas EDT.

Seg√ļn fuentes gubernamentales y de la NASA a las que ha tenido acceso el Wall Street Journal, la alternativa que tiene m√°s posibilidades de resultar elegida es la Boeing CST-100, ya que presenta, seg√ļn estas fuentes, menos riesgos. No obstante, es posible que la NASA anuncie un segundo contrato menor con otra de las dos finalistas, probablemente SpaceX.

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Desde que el programa de transbordadores espaciales cerró definitivamente, la NASA viaja al espacio a bordo de cohetes rusos, pero el coste de estos viajes se ha incrementado a 70 millones de dólares por cada plaza. Con la adjudicación de este contrato, la agencia busca crear un sistema de transporte más barato, e independiente de oras agencias espaciales.

El nuevo sistema de taxis orbitales tambi√©n permitir√≠a aumentar el n√ļmero de misiones al espacio. La NASA ha anunciado una rueda de prensa hoy, martes 16, en la que probablemente anuncie el nuevo programa de transporte en √≥rbita y la empresa adjudicataria. De momento, ninguna de las compa√Ī√≠as o la NASA ha confirmado o desmentido esta informaci√≥n. [v√≠a Wall Street Journal]