Desde hace tiempo, la ciencia reconoce la posibilidad (remota, pero posibilidad al fin y al cabo) de que nuestro planeta acabe chocando fatalmente con Mercurio. Un nuevo estudio ha descartado esa desafortunada eventualidad para unos cuantos millones de a├▒os.

Imaginar un choque entre la Tierra y Mercurio u otro de los planetas que componen nuestro Sistema Solar parece ciencia-ficci├│n de la m├ís desbocada. Sin embargo, la posibilidad es real. Aunque parezca ordenado, nuestro sistema solar es una ca├│tica coreograf├şa de planetas y otros objetos cuyas ├│rbitas no est├ín del todo claras a muy largo plazo.

El problema es una cuestión de excentricidad. La órbita de la Tierra tiene una excentricidad muy baja (0.0167). Mercurio, sin embargo, tiene una excentricidad más elevada (0.2056). En otras palabras, su trayectoria traza una órbita más ovalada alrededor del sol.

Esta excentricidad podr├şa hacer que en un futuro, J├║piter acabe alterando la ├│rbita del peque├▒o planeta lo suficiente como para que choque con la Tierra o desestabilice a su vez a Venus o a Marte con consecuencias imprevisibles.

Advertisement

Determinar estos desequilibrios es una cuesti├│n de estad├şstica, y para hacer c├ílculos hay pocas cosas mejores que un superordenador Cray. El f├şsico Richard Zeebe ha aprovechado la cesi├│n temporal de uno de estos ordenadores a la Universidad de Hawai para ejecutar 1.600 veces una simulaci├│n del Sistema Solar variando la posici├│n de Mercurio en cada una de ellas.

El resultado, reci├ęn publicado en la revista The Astrophysical Journal indica que no hay posibilidad de colisi├│n en los pr├│ximos 5.000 millones de a├▒os. Parece un margen bastante razonable.

Sin embargo, no todo pinta perfecto para la relaci├│n entre Mercurio y nuestro planeta. El astr├│nomo franc├ęs Jacques Laskar ha criticado el estudio explicando que ├ęl y un colega suyo ejecutaron 2.051 simulaciones en 2009, y existe una posibilidad del 1% de que ambos planetas choquen de aqu├ş a unos miles de millones de a├▒os. Es un futuro incierto m├ís que viene a sumarse a la lista de futuros inciertos para nuestro peque├▒o planeta azul p├ílido. [The Astrophysical Journal v├şa Science]

Advertisement

***

Psst! tambi├ęn puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)