Las abejas están muriendo a un ritmo alarmante, y estas son malas noticias para los seres humanos. Por ello, un grupo de científicos japoneses ha desarrollado un dron que puede polinizar las flores de forma similar que las abejas, con la idea de ayudarlas a hacer su trabajo.

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El equipo, parte del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología Industrial (AIST) de Japón, asegura que lo que los ha motivado a desarrollar el dron es imaginar las consecuencias catastróficas de que desaparezcan las abejas.

Estos animales, más allá de producir miel y clavar aguijones en quienes las molesten, son parte vital del ecosistema alimenticio en todo el mundo. La polinización influye en uno de cada tres alimentos consumidos por el ser humano, los que significa que en el caso de desaparecer las abejas, sería perjudicial para todos los seres que dependen de ellas, incluyéndonos.

Desde hace más de tres décadas se descubrió que las abejas comenzaron a morir a un ritmo muy acelerado a nivel mundial. En los Estados Unidos algunas especies han sido declaradas en peligro de extinción. Lamentablemente, el ser humano todavía no ha descubierto por qué las abejas están muriendo tan rápido

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El equipo del AIST, liderado por el qu√≠mico Eijiro Miyako, propone dise√Īar enjambres de drones encargado de polinizar flores junto a las abejas. La idea es ayudarlas, no reemplazarlas.

Foto: Eijiro Miyak (vía: MIT Technology Review).

Para ello compraron una serie de drones comerciales con un precio de 100 d√≥lares cada uno, los cuales fueron modificados a√Īadi√©ndoles pelo de animal para ejercer la funci√≥n de los vellos o pelambre de las abejas. El pelo animal es cubierto con un gel l√≠quido especial que atrae y atrapa al polen.

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El AIST trabaja en crear una versión artificial de los cestillos de las abejas (o trampas de polen). Al pasar el dron sobre la flor, y frotarla, puede recoger el polen y almacenarlo en la pelambre animal.

No obstante, los drones no est√°n listos. Miyako y su equipo plantean que el siguiente paso debe ser desarrollar una inteligencia artificial y un sistema de GPS y c√°maras para estos drones. El dise√Īo final deber√≠a funcionar por s√≠ solo, como un enjambre de abejas robots que trabajen junto a las reales.

Este no es el primer dise√Īo de robot polinizador que se le ha ocurrido a la comunidad cient√≠fica, pero s√≠ promete ser el m√°s viable y barato para desarrollar por lotes (una vez est√© listo). [v√≠a MIT Technology Review]

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Foto: Eijiro Miyako.

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