Seg√ļn un reciente informe, los diamantes se aproximan a una seria crisis de suministro que llegar√° hacia 2018. Las actuales minas de diamantes se agotan, y la demanda sube, sobre todo debido al tir√≥n de Asia. Sin embargo, un diamante es, al fin y al cabo, un pedacito de carbono cristalizado de la manera correcta. Hay otros lugares, bastante inusuales, donde se podr√≠an encontrar estas piedras preciosas.

Bajo el hielo de la Ant√°rtida

Nombrada en honor a la ciudad sudafricana de Kimberly, que protagoniz√≥ una de las fiebres mineras m√°s importantes del siglo XIX, la Kimberlita es una roca famosa por contener diamantes. Donde hay Kimberlita, es probable que haya diamantes, y resulta se han detectado masivos yacimientos de Kimberlita bajo las monta√Īas Prince Charles, en la Ant√°rtida.

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Afortunadamente para todos, y desgraciadamente para la industria de los diamantes, la minería en la Antártida está prohibida desde 1991 en virtud de un tratado internacional. Si las leyes no surten efecto, la capa de varios kilómetros de hielo que protege los yacimientos, y las temperaturas más frías del planeta también ayudan a que nadie se anime a hincar el pico y la pala por allí.

En un cr√°ter secreto de Siberia

Aunque m√°s bien deber√≠amos decir que era secreto. El a√Īo pasado, los rusos confirmaron la existencia de un cr√°ter de 35 millones de a√Īos y 100 kil√≥metros de di√°metro lleno de diamantes al este de Siberia. El cr√°ter se llama Popigai Astroblem, y fue localizado en los a√Īos 70, aunque todav√≠a no se ha llegado a explotar debido a la abundancia de la mina rusa Mirny, la mayor del mundo.

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Los diamantes de esta zona se formaron debido al mismo impacto que gener√≥ el cr√°ter en s√≠, y son de especial valor no por su aspecto, sino por su dureza, que los hace perfectos para uso industrial. Seg√ļn el director del Instituto Novosibirsk de Geolog√≠a y Mineralog√≠a, Popigai supera diez veces en abundancia al yacimiento conocido m√°s grande.

En la atm√≥sfera de Saturno y J√ļpiter

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Seg√ļn los c√°lculos de los astr√≥nomos, las altas presiones de la atm√≥sfera de J√ļpiter y Saturno ser√≠a suficiente para que, literalmente, lluevan diamantes en ambos planetas. El carbono proviene de la actividad el√©ctrica y el metano.

A medida que el carbono baja, las altas presiones lo transforman primero en grafito y luego en diamante. cuando llega al n√ļcleo del planeta, el diamante se funde y desaparece por el calor. Por supuesto, no hay tecnolog√≠a conocida que nos permita entrar en semejante atm√≥sfera sin ser destruidos, pero la idea de una lluvia de diamantes es bastante evocadora (o terror√≠fica).

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En un planeta hecho de diamante

Primero, los astr√≥nomos descubrieron un planeta cuya superficie est√° completamente cubierta de diamantes (al menos seg√ļn las estimaciones, claro). Despu√©s, se descubri√≥ un segundo planeta del tama√Īo de J√ļpiter cuya densidad es tan extrema (20 veces la de J√ļpiter) que la √ļnica explicaci√≥n es que todo el planeta sea un descomunal diamante. Un primer problema para explotar esta joya espacial es que est√° a 4.000 a√Īos luz de La Tierra.

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En un laboratorio

Volvemos a la Tierra para este √ļltimo. Aparte de la parafernalia de marketing, el diamante tiene propiedades √ļnicas que lo hacen muy √ļtil como herramienta de corte o material conductor. El 90% de los diamantes de uso industrial que se utilizan hoy son sint√©ticos y provienen de un laboratorio.

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La mejor parte es que es imposible distinguir a simple vista un diamante sintético de uno natural. Por supuesto, esto es algo que preocupa mucho a la industria de la joyería, que hasta ha inventado dispositivos para diferenciarlos. A pesar de la abundante producción de diamantes de laboratorio, sólo un 2% termina en el mercado de la joyería.

Es probable que un laboratorio no suene muy rom√°ntico, pero tampoco lo es una mina. Mientras siga siendo un negocio rentable, y mientras sigamos creyendo est√ļpidamente en los diamantes como una representaci√≥n preciosa del amor, la industria de la joyer√≠a seguir√° cavando enormes agujeros en el suelo y destrozando el medio ambiente. Quiz√° si nos vendieran la idea de un diamante √ļnico, generado en un laboratorio a partir de un material con un valor sentimental para nosotros las cosas fueran distintas. Quiz√° no. El ciclo del carbono tiene su propia poes√≠a

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Foto: Diamantes sintéticos bajo el microscopio electrónico. Ludvig14/Wikimedia Commons