El streaming de videojuegos se est√° volviendo incre√≠blemente popular. Plataformas como Twitch mueven la friolera de m√°s de 50 millones de usuarios al mes y hay jugadores ganando mucho dinero gracias a ello. Ver (y jugar) videojuegos es muy divertido, pero emitirlos en vivo lo es tanto o m√°s. ¬ŅC√≥mo hacerlo?

Las alternativas son variadas, así como las plataformas, y depende mucho de factores como el dispositivo en el que juguemos, nuestra conexión e incluso el juego que queramos emitir. A continuación te explicamos cómo hacer streaming de tus juegos sin complicaciones para cada una de las situaciones y posibilidades con una guía a fondo en el caso del PC, probablemente el caso más complicado.

Aunque hay muchas plataformas donde podemos emitir, la m√°s popular de ellas y probablemente la mejor es Twitch, y que es en la que basaremos la mayor√≠a del texto. Hay otras opciones como Azubu o Hitbox, pero no son tan completas, no tiene soporte para consolas y el n√ļmero de usuarios es mucho menor. Ocurre algo parecido a YouTube (que tambi√©n posibilita el streaming, por cierto): tiene infinita competencia, pero para la gran mayor√≠a, y en general, es la opci√≥n m√°s segura.

Las consolas: Xbox One, PlayStation 4 y Wii U

En el caso de Xbox One y de PlayStation 4, por fortuna está (casi) todo hecho. Ambas plataformas cuentan con aplicaciones nativas que permiten, con un par de toques, comenzar a emitir lo que estés jugando sin más dilación. Sólo hay que tener en cuenta dos factores: necesitas (obviamente) una cuenta de Twitch bien configurada con tu email validado y además tendrás que tener en cuenta tu conexión a internet.

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¬ŅCu√°l es el ancho de subida adecuado? Depende mucho del tipo de juego y del contexto. En el caso de Twitch se distingue entre tres tipos generales: Por un lado los que tienen un movimiento de c√°mara muy r√°pido (un FPS, un juego de carreras), los que tienen un movimiento de c√°mara medio (aqu√≠ es sobre todo estrategia: League of Legends, DOTA 2, Starcraft, Age of Empires) y movimiento de c√°mara lento o inexistente (Civilization, Hearthstone). Y seg√ļn eso, ajustar la resoluci√≥n:

  • Para 1080p: 3000-3500 kbps
  • Para 720p: 1800-2500 kbps
  • Para 480p: 900-1200 kbps
  • Para 360p: 600-800 kbps
  • Para 240p: Up to 500 kbps

Aunque esto es más interesante en el caso del PC, dónde se ajusta manualmente (en consolas es automático), ten en cuenta tu velocidad para saber la calidad con la que tus espectadores verán la emisión. Puedes medir tu velocidad utilizando herramientas gratuitas como Speedtest o Speedof.me.

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¬ŅC√≥mo comenzar a emitir?:

  • En el caso de PlayStation 4 el propio mando tiene un bot√≥n dedicado, Share, as√≠ que s√≥lo tenemos que pulsarlo una vez estemos en el juego y seleccionar la opci√≥n de emitir en vivo. Ten en cuenta que si quieres utilizar una c√°mara deber√°s comprarla aparte.
  • Con Xbox One es tambi√©n muy sencillo y si compramos la edici√≥n con Kinect no tendremos que preocuparnos de la c√°mara. Simplemente apretamos dos veces el bot√≥n de inicio, que abre la multiventana, seleccionamos Twitch, rellenamos los datos y comenzamos a emitir.

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El caso de Wii U es algo m√°s complejo, no hay aplicaci√≥n de Twitch y adem√°s la propia Nintendo ha dicho que no piensa hacer una porque es "aburrido" (los pobres no dan una √ļltimamente) as√≠ que la soluci√≥n pasa por utilizar una captura de v√≠deo. Una capturadora de v√≠deo es un peque√Īo dispositivo que se coloca entre la consola y el PC y "captura", nunca mejor dicho, toda la se√Īal de imagen y de v√≠deo que sale de la consola.

Las hay de muchos tipos, pero normalmente requieren una peque√Īa inversi√≥n, hay algunas m√°s baratas, como esta de Avermedia, que cuesta $80 d√≥lares/80 euros, pero mi opini√≥n es que puestos a comprar una lo mejor es pillarse una normal o m√≠nimamente decente y adaptadas a las necesidades del streaming, cuyo precio ronda normalmente en torno a los $150 d√≥lares/euros.

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La mayor√≠a de capturadoras vienen con su propio software, que permite o bien grabar la se√Īal, ideal si lo queremos subir luego a YouTube o bien mandarla a otra aplicaci√≥n del PC, como OBS o XSplit, cuyo funcionamiento se detalla en el siguiente apartado.

En PC

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El caso del PC es algo m√°s complejo pero, por a√Īadidura, tambi√©n m√°s completo y permite cambiar ciertos par√°metros y realizar algunos ajustes con un resultado mucho m√°s profesional que en el caso de las aplicaciones de Xbox y Twitch.

No hay aplicaci√≥n oficial (a√ļn, hay rumores de que viene una en camino) de Twitch para PC, as√≠ que hay que utilizar herramientas de terceros que hacen uso de su API. Las dos m√°s populares, y en mi opini√≥n las que m√°s merecen la pena son OpenBroadcaster Software, m√°s conocido simplemente como OBS, y XSplit. La primera es de c√≥digo abierto y gratuita, la segunda es comercial, propietaria y para exprimirla al m√°ximo requiere pagar una suscripci√≥n que va desde los $5 d√≥lares hasta los $9.

Aunque XSplit es una peque√Īa maravilla, palidece en comparaci√≥n a OBS es que es mi personal favorita y la que utilizan la mayor√≠a de streamers, sobre todo porque no requiere una inversi√≥n econ√≥mica. Permite tambi√©n el uso de plugins y hay algunos realmente √ļtiles que muestran un aviso en pantalla cada vez que hay un suscriptor nuevo, por ejemplo, o una donaci√≥n. El control de las diferentes escenas que tiene OBS tambi√©n me parece m√°s pulido y avanzado.

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Configurarlo es simple, y aunque tiene m√ļltiples opciones que permiten ajustar hasta el √ļltimo par√°metro, hay algunas que hay que conocer s√≠ o s√≠:

  • Stream Key: es la llave de acceso a la API, es √ļnica y no debe ser compartira por nadie. Podemos encontrarla el dashboard de Twitch. Recuerda, en OBS, seleccionar el servidor m√°s cercano a tu ubicaci√≥n. Tambi√©n puedemos configurar que el v√≠deo que emitimos se guarde en un formato de v√≠deo al terminar la sesi√≥n, es √ļtil.

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  • Bitrate: es lo que mencionaba m√°s arriba, en general cualquier juego con un m√≠nimo de movimiento requiere un bitrate de en torno a 1000 kbps, aunque lo ideal es que llegue hasta los 1800-2000 para emitir en HD a 720p y hasta 3500 en el caso de 1080p. Dentro de OBS puede encontrarse en la segunda pesta√Īa dentro de ajustes, llamada Encoding.
  • FPS y resoluci√≥n: Si tanto tu ancho de banda como tu m√°quina lo permiten, emitir a 60fps siempre se agradece. En el caso de la resoluci√≥n, elegir entre 1080p y 720p no est√° tan claro y la realidad es que, tanto por comodidad como por resultados, muchos streamers prefieren hacerlo en 720. 1080 tiene sus ventajas, por supuesto, pero tambi√©n requiere un mayor ancho de banda, m√°s ca√≠das de frames y para una mayor√≠a de usuarios (sin contar con el alt√≠simo porcentaje que lo ve en m√≥vil), los 720p dan resultados no excelentes pero aceptables.
  • Velocidad de subida: ya lo he mencionado, pero es importante notar que con Encoding s√≥lo ajustamos el bitrate del v√≠deo y hay que tener en cuenta tambi√©n la del audio (normalmente en 128) y la reservada para el propio juego. En general lo m√°s recomendable es dejar en torno a un 80% de nuestro ancho de subida reservado para Twitch.
  • Opciones avanzadas: el CBR normalmente lo dejaremos activado. Alternativamente podemos utilizar QuickSync, s√≥lo para procesadores Intel Ivy Bridge o posteriores, que consume menos CPU o Nvidia NVENC, que consume menos ancho de banda. La opci√≥n m√°s com√ļn, con todo, es dejarlo en x264.

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El resto de opciones, y de nuevo hablando en t√©rminos generales, son muy puntuales y reservadas para usuarios avanzados. Si tienes problemas, OBS tiene unos foros bastante buenos con una comunidad activa donde puedes plantearlos. Cualquier escena puede editarse c√≥modamente y ajustar su tama√Īo dentro de la pantalla.

El control de escenas y fuentes es probablemente la mejor funcionalidad de Twitch, y la m√°s vers√°til. Permite utilizar una diferente para cada situaci√≥n, y adem√°s lo hace de manera autom√°tica. Por ejemplo: cuando estemos jugando mantendr√° el juego en un primer plano y la c√°mara abajo en un recuadro peque√Īo, pero entre partidas, o con el juego cerrado, cambiar√° autom√°ticamente a mostrar la c√°mara a pantalla completa. Podemos establecer varias escenas y fuentes para cada una de ellas.

Las escenas permiten también mostrar publicidad, poner un croma, emitir dos juegos distintos a la vez, mostrar el chat de Twitch en la propia retransmisión o cualquier tipo de información adicional interesante. Aunque es carne de otro post, hay muchos tutoriales y guías que explican cómo hacerlo paso a paso. Este vídeo, en inglés, repasa algunas de las opciones más populares con mucho detalle:

Todas estas explicaciones, evidentemente, van orientadas a la emisión desde PC, que puede ser utilizada ya sea con juegos de esta plataforma o con juegos de consola utilizando una capturadora. La realidad es que para emitir de manera amateur las aplicaciones de consola sobran, si queremos hacer algo más trabajado o profesional, el PC y OBS son un paso obligado.

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Algunos consejos

El streaming de videojuegos es un fen√≥meno relativamente reciente y que todav√≠a est√° pr√°cticamente en pa√Īales. Lo que queda claro, sin embargo, es que hay mucha gente con much√≠simo inter√©s por ver sus juegos favoritos como quien ve un programa de televisi√≥n o una pel√≠cula y otra tanta deseando producir contenido de calidad en vivo. No est√° escrito sobre piedra, pero aqu√≠ hay algunos buenos consejos para tener un stream de Twicht con un m√≠nimo de √©xito:

  • Entiende cada juego: La gente ve cada juego por motivos distintos. En el caso de League of Legends o DOTA es sobre todo para aprender a dominar un juego de por s√≠ muy complejo. En el caso de Minecraft o Mario Kart porque es entretenido y en otros, como WoW o Starcraft, porque suele ser espectacular.
  • Dos monitores: Si vas a emitir en serio, es probablemente la mejor inversi√≥n que puedes hacer. Te permite tener la acci√≥n, lo que se graba y emite, en una pantalla y utilizar la otra para cambiar de escena, ver las √ļltimas donaciones, el chat de Twitch y otra serie de informaci√≥n adicional.
  • Invertir en un croma no es complicado: Lo √ļnico que hace falta es un trozo de tela grande y de un color uniforme, hay plugins de OBS que lo convierten en un juego de ni√Īos. El resultado merece la pena.
  • Mayores n√ļmeros no quiere decir necesariamente mejor: esto va tanto para streamers como para espectadores. Obsesionarse con los n√ļmeros, y despu√©s de a√Īos con Facebook y Twitter deber√≠amos haber aprendido algo, es est√ļpido y una p√©rdida de tiempo. Es verdad que es impresionante entrar a una partida y saber que hay, contigo, 20.000 o 30.000 personas viendo eso mismo pero es generalmente es en streamers m√°s modestos, en torno a los 200 o 300 espectadores donde la comunidad es infinitamente mejor.
  • Aporta algo m√°s: es obvio que no hay una receta para el √©xito en Twitch, pero mi experiencia, y veo aproximadamente unas 20-30 horas de juegos en streaming por semana, es que los mejores suelen ser los que aportan algo diferente y √ļnico a sus emisiones, ya sea por su personalidad, por el montaje en general o por el tono. Al final acaba importando poco lo bien o lo mal que jueguen o lo interesante que sea el juego, sino lo bien que se lo pasan jug√°ndolo. No es una receta nueva, y ocurre algo parecido en YouTube, el espectador est√° mucho m√°s interesado en seguir a una persona que a un videojuego o a una afici√≥n en concreto.

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Twitch puede verse en m√≥vil o tableta (iOS y Android), en PC, Chromecast, en Xbox One y en PlayStation 4. La plataforma, y con ella el fen√≥meno de emitir juegos en streaming, ser√° probablemente uno de los que dentro de unos a√Īos, en retrospectiva, asociemos a esta generaci√≥n de juegos y consolas.

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