Imagen: Vanity Fair

La historia tiene todos los elementos de una producción de Hollywood: un dictador norcoreano, un secuestro y Godzilla. Pero esto no es una película, sino la verdadera historia de cómo el amor por el cine llevó a Kim Jong-il a secuestrar un director para crear películas norcoreanas de las que sentirse orgulloso.

Kim se convirti√≥ en un apasionado del cine cuando ten√≠a 19 a√Īos. Visitaba los estudios de Pyongyang para ver pel√≠culas y visitar sets. Hasta se enamor√≥ de una actriz, seg√ļn algunas fuentes, la cual oblig√≥ a dejar a su esposo para vivir con √©l. En su vida coleccionar√≠a m√°s de 20.000 copias de pel√≠culas de todo tipo, desde Elizabeth Taylor a James Bond, que solamente √©l estaba autorizado a ver.

Cuando Kim se convirti√≥ en uno de los jefes de propaganda y agitaci√≥n en los a√Īos 60, el cine se convirti√≥ en algo m√°s, una forma de propaganda para educar a las personas del pa√≠s.

‚ÄúEl cine ocupa un lugar importante en el desarrollo general de arte y literatura‚ÄĚ, escribi√≥ Kim en un ensayo publicado en 1978. ‚ÄúPor lo tanto, es un arma ideol√≥gica poderosa para revoluci√≥n y construcci√≥n‚ÄĚ.

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El secuestro

Kim Jong-il con la actriz Choi Eun-hee and el director Shin Sang-ok. Imagen: WBFO

A finales de los a√Īos 70, Kim no estaba contento con el cine de su pa√≠s. En 1978, orden√≥ el secuestro del director m√°s famoso de Corea del Sur, Shin Sang-ok, y su ex-esposa, la actriz Choi Eun-hee. Kim mantuvo a Choi a su lado en Pyongyang, pero Shin fue encarcelado cuatro a√Īos por intentar escaparse.

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De repente, despu√©s de cuatro a√Īos en prisi√≥n, el director fue liberado y reunido con Choi. En un gran evento del gobierno, Kim les revel√≥ el motivo por el que hab√≠an sido tra√≠dos. Estaba insatisfecho con los directores de su pa√≠s porque consideraba que estaban realizando un trabajo superficial.

Por lo tanto, el entonces ministro de cultura tenía un trabajo para los surcoreanos: quería que crearán películas buenas que promoverían la imagen de una Corea del Norte exitosa. Tendrían dos cosas que pocas personas tenían en Corea del Norte: acceso a Kim y el derecho de hablar honestamente con él. Shin atribuyó la libertad a su nacionalidad surcoreana.

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‚ÄúAunque criticamos algunas cosas, √©l quer√≠a que fu√©ramos honestos. A otros les hubieran matado por hablar con tanta honestidad‚ÄĚ, expres√≥ el director en 2003.

Mientras estaban en Corea del Norte, ambos ten√≠an que afirmar que hab√≠an ido al pa√≠s voluntariamente. Kim les permit√≠a salir del pa√≠s de vez en cuando para convencer al mundo de esto. Quer√≠a desacreditar los ‚Äúrumores maliciosos‚ÄĚ que dec√≠an que hab√≠an sido secuestrados.

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La Godzilla norcoreana

Imagen: Daily Mail

Kim le dio al director todo lo que necesitaba para hacer sus películas. Tenía dinero, actores, tecnología y hasta especialistas fuera del país a su disposición. Estableció su propio estudio de cine, Shin Films, en Pyongyang. En un momento, Shin tenía a 700 personas trabajando en su estudio. Los surcoreanos produjeron siete películas para Kim.

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Ten√≠a cierta libertad para escoger los temas de sus pel√≠culas e incluso introdujo el primer beso en el cine norcoreano. Kim tambi√©n trabaj√≥ como productor en algunas de las pel√≠culas. En 1985, Shin estren√≥ Pulgasari, de la cual Kim era productor ejecutivo. El futuro dictador declar√≥ Pulgasari, la √ļltima pel√≠cula que Shin producir√≠a en el pa√≠s, una obra maestra.

Para realizar la pel√≠cula, Shin contrat√≥ a los miembros de la pel√≠cula original, que era japonesa, a venir a trabajar en ella. Algunos dicen que los japoneses fueron enga√Īados para trabajar en la pel√≠cula y que realmente pensaban que iban a China cuando llegaron a Corea del Norte. Otros cuentan que fueron voluntariamente despu√©s de que Kim garantizara su seguridad.

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La pel√≠cula se centra en Pulgasari, un monstruo creado de unos granos de arroz por un herrero. El pueblo est√° hambriento bajo el control de un rey malvado. Mientras tanto, Pulgasari est√° comiendo hierro y creciendo. Lidera un ej√©rcito de granjeros en un ataque contra el rey. Cuando el rey utiliza un misil dise√Īado espec√≠ficamente para matar a Pulgasari, este se lo come. Poco despu√©s, el rey muere.

Sin embargo, la película sigue con un giro interesante. Pulgasari, que se alimenta del hierro, sigue con hambre y empieza a comerse las herramientas de la gente del pueblo. La hija del herrero que le creó le ayuda a reconocer su error, lo que hace que explote. El final de la película termina con el renacimiento de Pulgasari.

La película fue un éxito en Corea del Norte. Después del estreno, Kim permitió que Shin y Choi viajaran a Viena para negociar una acuerdo de distribución para la película. Fue ahí cuando se escaparon de sus guardaespaldas norcoreanos y pidieron asilo en la embajada americana. Nunca regresaron a Corea del Norte.

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El futuro de Pulgasari

Despu√©s de su fuga, Kim retir√≥ todas las pel√≠culas de Shin. Ninguna, hasta la gran obra Pulgasari, se pod√≠a ver. En 1998, la pel√≠cula fue emitida en Se√ļl. Solo 1.000 personas fueron a verla.

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Se reveló luego que Shin y Choi habían grabado conversaciones que habían tenido con Kim, donde el dictador confiesa que los había secuestrado por un motivo específico.

En los √ļltimos a√Īos, la Godzilla norcoreana se ha convertido en una pel√≠cula de culto. Se ha proyectado en cines, universidades y bares.

Hoy en día, la película se puede ver entera en YouTube. Determina por ti mismo si es buena o mala. Sea cual sea tu conclusión, la película es una de las pocas cosas que los de afuera sabemos sobre Corea del Norte.