En el día de ayer, la Agencia Central de Noticias de Corea (KCNA), el medio estatal norcoreano, lanzaba un comunicado con imågenes donde Kim Jong Un recorría un nuevo y gigantesco submarino para sumar a su flota. ¿Qué objetivo y alcance tiene realmente el submarino?

SegĂșn explicaba KCNA:

La capacidad operativa de un submarino es un componente importante en la defensa nacional de nuestro país delimitado en su este y oeste por mar. La fecha en que el nuevo submarino comenzarå las operaciones en el océano frente a la costa este del país estå cerca.

Imagen: KCNA

ÂżY su capacidad o sistemas de armas? De esto no se hablĂł en el comunicado, pero segĂșn le explicĂł a Reuters un miembro principal de la FederaciĂłn de CientĂ­ficos Americanos, Ankit Panda:

Podemos ver claramente que es un submarino enorme, mucho mås grande que el existente en la flota de Corea del NOrte, que es bien conocido desde 2014. Lo que me parece significativo acerca de los mensajes políticos aquí es que esta es la primera vez desde el desfile militar de febrero de 2018 que se inspecciona un sistema militar claramente diseñado para transportar y entregar armas nucleares. Tomo eso como una señal ominosa de que deberíamos estar tomando la fecha límite de fin de año de Kim Jong Un para la implementación de un cambio en la política de Estados Unidos con la mayor seriedad.

Esto, a mi parecer, es el submarino que la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos ha estado llamando el Sinpo-C, un sucesor del Ășnico submarino de misiles balĂ­sticos conocido de Corea del Norte.

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Se estima que Corea del Norte tiene una de las flotas de submarinos mĂĄs grandes del mundo, aunque se cree que la mayorĂ­a son de diesel envejecidos que serĂ­an considerados obsoletos por los estĂĄndares de potencia mundial. AĂșn asĂ­, Reuters explica lo siguiente:

Se sabe que Corea del Norte tiene un submarino experimental capaz de transportar un misil balĂ­stico, y en 2016 probĂł con Ă©xito un misil balĂ­stico lanzado desde el submarino.

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Foto: KCNA

Un anĂĄlisis mĂĄs detallado de las imĂĄgenes desde Business Insider parece indicar un Ășnico y posible destino: una misiĂłn suicida. SegĂșn asegura al medio Bryan Clark, miembro principal del Centro para Evaluaciones Presupuestarias EstratĂ©gicas:

El nuevo submarino se parece mucho a un submarino ruso de clase Romeo, que se construyĂł por primera vez en la dĂ©cada de 1950. Parece que han adaptado un Tipo 033, el Ășnico submarino al que tenĂ­an acceso, y lo han adaptado para llevar misiles balĂ­sticos en un tubo de lanzamiento de torre de mando.

Estados Unidos y otros países construyen submarinos con placas redondas gigantes que se sueldan entre sí; Corea del Norte tuvo que soldar pequeñas chapas planas de acero. Esto le da al submarino un aspecto tosco y muchas costuras a lo largo de los bordes. Este submarino probablemente no abandonarå la costa de Corea del Norte. Lo mås probable es que se encuentre a unos kilómetros de la costa dentro de las aguas territoriales de Corea del Norte y esté armado con unos pocos misiles nucleares.

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Lo que Clark cuenta es que, en esencia, el submarino de Corea del Norte puede lanzar misiles nucleares a objetivos cercanos como Corea del Sur o JapĂłn. Sin embargo, serĂ­a una misiĂłn suicida para la propia Pyongyang.

El experto explica que tras un presunto lanzamiento nuclear del submarino, las flotas estadounidenses y japonesas, después del ataque nuclear, no tardarían en arremeter en las aguas de Corea del Norte y acabar råpidamente con el submarino. [Reuters, Business Insider]