En el d√≠a de ayer, la Agencia Central de Noticias de Corea (KCNA), el medio estatal norcoreano, lanzaba un comunicado con im√°genes donde Kim Jong Un recorr√≠a un nuevo y gigantesco submarino para sumar a¬†su flota. ¬ŅQu√© objetivo y alcance tiene realmente el submarino?

Seg√ļn explicaba KCNA:

La capacidad operativa de un submarino es un componente importante en la defensa nacional de nuestro país delimitado en su este y oeste por mar. La fecha en que el nuevo submarino comenzará las operaciones en el océano frente a la costa este del país está cerca.

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Imagen: KCNA

¬ŅY su capacidad o sistemas de armas? De esto no se habl√≥ en el comunicado, pero seg√ļn le explic√≥ a Reuters un miembro principal de la Federaci√≥n de Cient√≠ficos Americanos, Ankit Panda:

Podemos ver claramente que es un submarino enorme, mucho m√°s grande que el existente en la flota de Corea del NOrte, que es bien conocido desde 2014. Lo que me parece significativo acerca de los mensajes pol√≠ticos aqu√≠ es que esta es la primera vez desde el desfile militar de febrero de 2018 que se inspecciona un sistema militar claramente dise√Īado para transportar y entregar armas nucleares. Tomo eso como una se√Īal ominosa de que deber√≠amos estar tomando la fecha l√≠mite de fin de a√Īo de Kim Jong Un para la implementaci√≥n de un cambio en la pol√≠tica de Estados Unidos con la mayor seriedad.

Esto, a mi parecer, es el submarino que la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos ha estado llamando el Sinpo-C, un sucesor del √ļnico submarino de misiles bal√≠sticos conocido de Corea del Norte.

Se estima que Corea del Norte tiene una de las flotas de submarinos m√°s grandes del mundo, aunque se cree que la mayor√≠a son de diesel envejecidos que ser√≠an considerados obsoletos por los est√°ndares de potencia mundial. A√ļn as√≠, Reuters explica lo siguiente:

Se sabe que Corea del Norte tiene un submarino experimental capaz de transportar un misil balístico, y en 2016 probó con éxito un misil balístico lanzado desde el submarino.

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Foto: KCNA

Un an√°lisis m√°s detallado de las im√°genes desde Business Insider parece indicar un √ļnico y posible destino: una misi√≥n suicida. Seg√ļn asegura al medio Bryan Clark, miembro principal del Centro para Evaluaciones Presupuestarias Estrat√©gicas:

El nuevo submarino se parece mucho a un submarino ruso de clase Romeo, que se construy√≥ por primera vez en la d√©cada de 1950. Parece que han adaptado un Tipo 033, el √ļnico submarino al que ten√≠an acceso, y lo han adaptado para llevar misiles bal√≠sticos en un tubo de lanzamiento de torre de mando.

Estados Unidos y otros pa√≠ses construyen submarinos con placas redondas gigantes que se sueldan entre s√≠; Corea del Norte tuvo que soldar peque√Īas chapas planas de acero. Esto le da al submarino un aspecto tosco y muchas costuras a lo largo de los bordes. Este submarino probablemente no abandonar√° la costa de Corea del Norte. Lo m√°s probable es que se encuentre a unos kil√≥metros de la costa dentro de las aguas territoriales de Corea del Norte y est√© armado con unos pocos misiles nucleares.

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Lo que Clark cuenta es que, en esencia, el submarino de Corea del Norte puede lanzar misiles nucleares a objetivos cercanos como Corea del Sur o Japón. Sin embargo, sería una misión suicida para la propia Pyongyang.

El experto explica que tras un presunto lanzamiento nuclear del submarino, las flotas estadounidenses y japonesas, después del ataque nuclear, no tardarían en arremeter en las aguas de Corea del Norte y acabar rápidamente con el submarino. [Reuters, Business Insider]