Imagen: AP

Esta √ļltima semana, el presidente Donald Trump no se daba abasto para apagar los incendios causados por diversas revelaciones comprometedoras sobre √©l y su equipo. Primero, se supo que hab√≠a compartido informaci√≥n sensible y confidencial con los rusos. Despu√©s de eso, se hizo p√ļblico que Trump le hab√≠a pedido al jefe del FBI que se olvidara de una investigaci√≥n sobre Michael Flynn, uno de sus antiguos asesores.

Que todo esto ocurriese en una sola semana es impresionante (y grave), aunque es casi normal para los est√°ndares de Trump, cuya presidencia ha estado plagada de dramas y crisis desde el principio. No obstante, esta √ļltima semana ha afectado al presidente de manera distinta: quienes sospechan de √©l esta vez son sus propios aliados.

Ahora la pregunta que todos tenemos en mente: ¬Ņse puede destituir al presidente de los Estados Unidos? La respuesta es s√≠, aunque nunca ha ocurrido en la historia del pa√≠s.

¬ŅPor qu√© se est√° hablando de destituir a Trump?

Las preocupaciones en torno a Trump y los reclamos por su destitución han existido desde que asumió la presidencia. Sin embargo, esos sentimientos respondían sobre todo a las polémicas medidas políticas del presidente. Lo que ocurre ahora es distinto.

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Actualmente, se est√° hablando de expulsar a Trump de su cargo, y existe una verdadera preocupaci√≥n de que haya hecho algo incorrecto (legalmente hablando). Uno de los temas que ha generado mayor cantidad de preguntas y sospechas ha sido su relaci√≥n con Rusia. El gobierno ruso ha sido acusado de realizar acciones espec√≠ficas para interferir en las elecciones presidenciales del a√Īo pasado.

Frente a esto, el contacto que ha tenido Trump y su equipo con los rusos resulta sospechoso. La situaci√≥n se agrav√≥ cuando Trump despidi√≥ al director del FBI, James Comey, quien estaba investigando si hubo o no hubo una conspiraci√≥n entre la campa√Īa del presidente y los rusos. No solo eso, se supo que Trump comparti√≥ informaci√≥n confidencial con los rusos y que le hab√≠a pedido a Comey que se olvidara de la investigaci√≥n sobre Flynn.

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¬ŅC√≥mo se destituye a un presidente?

Hay dos formas para expulsar a un presidente de su cargo: el proceso de impeachment y la Vig√©simoquinta Enmienda. Las razones por las que se puede destituir son ‚Äútraici√≥n, soborno u otros cr√≠menes graves‚ÄĚ.

Impeachment se refiere a una acusación formal de mala conducta iniciado por el Congreso (la Cámara de Representes y el Senado) de los Estados Unidos. No garantiza la destitución del presidente, pero es el primer paso para ello. La Cámara de Representantes es el organismo responsable de realizar este proceso. Empieza con una investigación independiente (por parte del Congreso, el Departamento de Justicia y un consejo especial, entre otros), cuyo resultado es luego comunicado a un comité en la Cámara. El comité establece las acusaciones y después la Cámara vota si el presidente debe ser formalmente acusado.

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Si una mayoría simple de la Cámara vota a favor, se considera que el presidente ha sido formalmente acusado de mala conducta. El caso luego se traslada al Senado, que decide finalmente si se expulsa al presidente de su cargo. Para ello, realiza un juicio contra el presidente sobre las acusaciones. Finalizado el juicio, si una mayoría de dos tercios vota en contra del presidente, este pierde su cargo, el cual es ocupado por el vicepresidente. No se puede apelar esta decisión.

Por otro lado, la Vigésimoquinta Enmienda también ofrece un proceso para destituir a un presidente, aunque no es tan claro como el impeachment. Fue adoptada en 1967 e indica que el gabinete del presidente puede expulsarlo del cargo si considera que este no puede cumplir con sus obligaciones. Sin embargo, el proceso es complicado y también requiere un voto del Congreso. Es importante destacar que esta Enmienda no fue adoptada para presidentes que desobedecieran la ley, sino para aquellos que no puedan llevar a cabo su trabajo por razones de salud.

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¬ŅHan echado a un presidente?

Formalmente, nunca se ha echado a un presidente mediante el proceso de impeachment o a través de la Vigésimoquinta Enmienda, aunque se ha llegado muy cerca en algunos casos.

Andrew Johnson

Una ilustración del juicio de Johnson. Imagen: Wikipedia

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Johnson fue el primer presidente que pasó por este proceso en 1868. La Cámara acusó a Johnson de violar una ley que dictaminaba que un presidente no podía destituir a un oficial nombrado por el Congreso (Johnson había echado al Secretario de Guerra). No obstante, se salvó en el Senado, donde dos tercios votaron a favor de su inocencia. Por lo tanto, Johnson mantuvo su puesto.

Richard Nixon

Richard Nixon. Imagen: AP

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Nixon fue involucrado en uno de los esc√°ndalos m√°s grandes en la historia de la presidencia. En los a√Īos 70, varios ladrones intentaron pinchar los tel√©fonos de la sede del Comit√© Nacional Dem√≥crata y robar documentos secretos. Despu√©s, el presidente intent√≥ impedir que el FBI investigara el crimen. Tambi√©n recaud√≥ dinero para prevenir que los ladrones hablaran y destruy√≥ evidencia. Antes de que la C√°mara de Representantes votara sobre el proceso de impeachment, Nixon dimiti√≥. Ha sido el √ļnico presidente en la historia de Estados Unidos que ha dimitido. Al convertirse en presidente, Gerald Ford indult√≥ a Nixon por todos los cr√≠menes que ‚Äúhaya o no haya cometido‚ÄĚ mientras ejerc√≠a su cargo.

Bill Clinton

Imagen: AP

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El √ļltimo presidente que pas√≥ por el proceso de impeachment fue Clinton en 1998, debido a su relaci√≥n con Monica Lewinsky. Al principio, el presidente neg√≥ tener una relaci√≥n con Lewinsky. La C√°mara de Representantes lo acus√≥ formalmente de perjurio y obstrucci√≥n de la justicia. Finalmente, no se expuls√≥ a Clinton porque dos tercios del Senado no lo encontraron culpable.

¬ŅQu√© pasar√° con Trump?

El futuro de Trump es incierto. Hasta que no se re√ļna evidencia irrefutable es poco probable que pase por el proceso de impeachment. Todo ello es debido a que su partido controla actualmente el Congreso y todav√≠a siguen apoy√°ndolo. Varios analistas pol√≠ticos coinciden en se necesitan pruebas concluyentes que demuestren que Trump cometi√≥ actos ilegales para que los republicanos consideren hacer un impeachment, ya que hacerlo afectar√≠a enormemente su propio partido.

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Por ahora, Trump sigue siendo el presidente de los Estados Unidos. El tiempo dir√° si le ser√° posible mantener ese puesto.