Desde el pasado 20 de mayo, ver a gente con mascarilla por las calles de Se√ļl es algo completamente normal. Corea del Sur se ha puesto casi en pie de guerra para frenar la expansi√≥n del virus MERS. Las fotos de esta campa√Īa de prevenci√≥n parecen de una pel√≠cula apocal√≠ptica.

Desde que se detectó el primer caso ya se han registrado 126 infectados y 11 fallecidos. El MERS (Síndrome Respiratorio de Oriente Medio) es un coronavirus. La mayor parte de coronavirus están asociados a infecciones respiratorias leves como los resfriados, pero el MERS es notablemente más peligroso. Produce tos, expectoración, neumonía, insuficiencia respiratoria y fallo renal. Si no se trata debidamente, su mortalidad puede alcanzar entre un 30% y un 40% de las personas infectadas. su tiempo de incubación es de unas dos semanas, lo que facilita el contagio.

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No es de extra√Īar que las autoridades sanitarias de Corea del Sur hayan extremado las precauciones para atajar el brote. Dos hospitales se han puesto en cuarentena completamente, y grupos de especialistas enfundados en trajes protectores recorren los lugares m√°s concurridos de la ciudad roci√°ndolo todo con ca√Īones de soluci√≥n antis√©ptica. En los barrios donde han aparecido casos ha cundido una cierta alarma y muchos ciudadanos recorren la ciudad estos d√≠as con mascarillas.

Aunque a√ļn hay m√°s de 3.500 personas en observaci√≥n, el n√ļmero de potenciales afectados desciende y la situaci√≥n vuelve a la normalidad r√°pidamente. El brote tiene su origen en un hombre de 68 a√Īos que volvi√≥ de un viaje de negocios a Oriente Medio (el MERS es nativo de esa regi√≥n) y contrajo la enfermedad. Este paciente cero pas√≥ por cuatro hospitales hasta que por fin le diagnosticaron correctamente y le pusieron en aislamiento. [v√≠a AP y BBC]

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En los colegios, el uso de mascarilla preventiva es obligatorio.

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Trabajadores de sanidad limpiando con desinfectante los vagones del metro.

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La policía y el ejército encargados de gestionar las zonas de crisis y la seguridad de los hospitales en cuarentena también llevan mascarillas.

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Aeropuertos, estaciones y lugares muy concurridos como teatros están siendo desinfectados metódicamente.

Fotos: AP Images

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