Protestas en Turquía en 2016. Getty

En el a√Īo 2016 tuvo lugar el fallido golpe de estado en Turqu√≠a. Cuando todo termin√≥, el gobierno de Erdogan tom√≥ represalias contra miles de personas sospechosas de haber participado en las revueltas. Para las detenciones, uno de los criterios utilizado fue el uso de una aplicaci√≥n de mensajer√≠a.

Bylock fue una aplicaci√≥n gratuita utilizada entre 2014 y 2016. Disponible en las tiendas de aplicaciones de Google y Apple, era una versi√≥n menos sofisticada de Whatsapp, pero m√°s sigilosa: solo pod√≠a comunicarse con otros en la red si conoc√≠an sus nombres de usuario. El gobierno utiliz√≥ la app para llevar a cabo la b√ļsqueda de aquellos que apoyaron al l√≠der de la oposici√≥n en el exilio, Fethullah G√ľlen.

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Como resultado de ello, muchos fueron encarcelados en base a esa acusaci√≥n, otros no acabaron entre rejas, pero han perdido sus trabajos y hogares tras las acusaciones de traici√≥n. ‚ÄúEs terror√≠fico‚ÄĚ, le cuenta Tuncay BeŇüikci, un experto forense digital, a la CBC, ‚Äúmuchos est√°n siendo culpados por cr√≠menes que no cometieron en absoluto‚ÄĚ.¬†

Imagen del fallido golpe de estado en Turquía en 2016. Wikimedia Commons

BeŇüikci form√≥ junto a su colega, Koray Peksayar (tambi√©n experto digital), y el abogado Ali AktaŇü, un equipo de investigaci√≥n. Los tres llevan meses detr√°s de miles de casos similares, descubriendo finalmente lo que han definido como una ‚Äúconspiraci√≥n cibern√©tica masiva‚ÄĚ.

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Los investigadores dicen que la aplicaci√≥n fue efectivamente dise√Īado por seguidores de G√ľlen para comunicarse entre ellos. BeŇüik√ßi cree que la aplicaci√≥n tambi√©n fue una forma para que la organizaci√≥n vigilase a sus propios miembros. La herramienta fue descargada aproximadamente medio mill√≥n de veces y ten√≠a 215.000 usuarios registrados.

Cerca de 100.000 de ellos fueron identificados por el gobierno turco como ‚Äúusuarios reales‚ÄĚ. De hecho, mucha gente descarg√≥ la aplicaci√≥n voluntariamente, pero otros muchos no ten√≠an rastros de ella en sus tel√©fonos tambi√©n y fueron acusados, y BeŇüik√ßi y Peksayar ahora han demostrado por qu√©: por culpa de una sola l√≠nea de c√≥digo.

Erdogan. Wikimedia Commons

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Al parecer, la l√≠nea creaba una ventana oculta de ‚Äúun p√≠xel de 1x1‚ÄĚ, una imperceptible para el ojo humano, que llevaba a Bylock.net. Hipot√©ticamente, las personas podr√≠an ser acusadas de acceder al sitio sin haberlo hecho conscientemente.

No s√≥lo eso, esa l√≠nea redireccionaba al servidor de Bylock tambi√©n desde otras aplicaciones, incluida una de m√ļsica similar a Spotify llamada Freezy y otras relacionadas con buscar horarios para las oraciones o encontrar la direcci√≥n de La Meca. Tal es el caso, que algunas personas fueron acusadas porque alguien con quien compartieron una conexi√≥n wifi estaba vinculado a Block.

Bylock

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Los tres investigadores creen que esa ventana oculta fue en realidad una ‚Äútrampa deliberada‚ÄĚ, posiblemente una especie de cortina de humo para que el gobierno no pudiera encontrar entre la mara√Īa de usuarios a los miembros del movimiento. Pero finalmente el error del gobierno vinculando a todo el mundo ha sido peor.

Sea como fuere, el trabajo de estos tres hombres ha obligado al gobierno a rectificar publicando el n√ļmero de tel√©fonos de 11.480 personas que ahora se consideran inocentes, ‚Äúfalsamente acusadas‚ÄĚ.

De hecho, su investigaci√≥n va a m√°s, y creen que al menos 30.000 personas siguen se√Īaladas err√≥neamente. Lo peor, como ellos mismo explican, es que hay algunos casos que ya no tienen soluci√≥n, aquellos que se han suicidado antes de obtener el perd√≥n y las disculpas del propio gobierno. [CBC v√≠a BoingBoing]