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Construye una prótesis de dedos articulados que funciona sin necesidad de circuitos o baterías

Cuando Ian Davis tenía solo 17 años, construyó una prótesis mioeléctrica de brazo y una mano para un proyecto de escuela secundaria. Casi 30 años después, continúa utilizando todo lo que aprendió, pero esta vez para su propio beneficio, después de que le amputaron cuatro dedos en su mano izquierda en 2018. Su prótesis, diseñada y construida por él mismo, es asombrosamente realista y funcional, a pesar de no contener ningún tipo de electrónica.

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Una prótesis completamente mecánica que se basa en los movimientos del usuario en lugar de motores eléctricos, baterías y sensores conectados a los músculos, no es una idea nueva, pero sus capacidades son limitadas en comparación con las prótesis con más tecnología. Para aquellos que han perdido las manos e incluso partes enteras de todo su brazo, las prótesis como el llamado “brazo de Luke” de Dean Kamen, son impresionantemente capaces y versátiles, restaurando una considerable cantidad de funcionalidad. Sin embargo, estas prótesis no son baratas, lo que puede limitar la disponibilidad a aquellos que más las necesitan.

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En 2017, Davis fue diagnosticado con un tipo de cáncer conocido como mieloma múltiple que puede provocar un debilitamiento de los huesos del paciente. En 2018, un accidente en su taller resultó en huesos rotos en su mano que llevaron a los médicos a amputar cuatro de sus dedos para salvar su vida. Davis es zurdo, y la pérdida de funcionalidad en esa mano podría haber puesto fin a su capacidad para diseñar y construir cosas. Sin embargo, mientras aún se recuperaba en el hospital, dibujó bocetos para su propia prótesis, y desde entonces ha estado mejorando y reconstruyendo los dedos mecánicos, compartiendo su progreso en su canal de YouTube.

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Recientemente Davis compartió un video de la mejor y mas avanzada versión de su prótesis que ahora puede extender y abrir los dedos, expandiendo lo que puede hacer con ella. La amputación de Davis lo dejó con la mitad de su mano y muñeca izquierdas aún funcionales, por lo que en lugar de motores eléctricos, puede curvar y extender sus dedos artificiales usando una compleja serie de enlaces mecánicos accionados y controlados por la forma en que mueve su mano y muñeca.

Para David, que se dedica a inventar y fabricar cosas, sus dedos prostéticos podrían su mejor creación, ya que le permiten continuar no solo persiguiendo sus pasiones y seguir siendo productivo en su taller, sino también continuar viviendo su vida y realizando las tareas cotidianas, esas en las que la mayoría de nosotros ni siquiera damos mucha importancia. Y como muchos fabricantes, Davis quiere compartir sus diseños y lo que ha aprendido con la comunidad de fabricantes más grandes, con la esperanza de que sus prótesis inspiren y contribuyan a los diseños de otras prótesis para hacer que estas herramientas importantes estén disponibles y sean más asequibles para las personas que los necesitan.

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