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Crean un robot capaz de fabricar, probar y mejorar otros robots por sí solo

La idea de un robot “madre” capaz de fabricar sus propios hijos artificiales parece un completo despropósito, pero eso es exactamente lo que ha creado un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge. Han programado un robot para que fabrique otros robots y no solo eso, sino que aprende de sus errores para hacerlos cada vez mejor.

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En otras palabras, los investigadores han creado, a un nivel muy rudimentario, un sistema de evolución artificial. El robot “madre” (un brazo robótico en realidad) está programado para seleccionar de uno a cinco pequeños cubos motorizados y diseñar un pequeño robot capaz de moverse. A lo largo de cinco rounds, el robot ha dejado intacto el robot que más distancia recorría en menos tiempo, y ha introducido mutaciones en los ejemplares menos aptos para probar nuevas configuraciones. Este vídeo da una idea de hasta que punto se pone creativo el robot “madre”.

“La evolución se basa en la reproducción y el análisis de los nuevos ejemplares de una especie. Prueba y error.” explica el doctor Fumiya Iida, del departamento de ingeniería de la Universidad de Cambridge. “Eso es esencialmente lo que hace este robot. Las máquinas están preparadas para producción en masa, pero nosotros queremos estudiar robots capaces de ser creativos e innovar.”

De momento no hay que temer que los retoños de este robot acaben siendo máquinas de matar al servicio de una inteligencia artificial. Apenas se mueven unos centímetros. Por otra parte, el método para estudiar este proceso evolutivo es extremadamente lento. El robot “madre” tarda unos 10 minutos en crear un nuevo robot. Fumiya y su equipo planean llevar su sistema de robots capaces de evolucionar a un simulador donde pueda hacer sus cálculos mucho más rápido y sin salir de un entorno virtual. [Universidad de Cambridge vía Plos One]

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