Imagen: NASA.

Durante los √ļltimos a√Īos la NASA y las diferentes organizaciones de astronom√≠a en el mundo han descubierto planetas en otros sistemas estelares. Muy pocos de estos exoplanetas tienen el potencial de ser habitables, pero tambi√©n nace otra pregunta: ¬Ņcu√°ntos exoplanetas pueden haber en la zona habitable estelar?

Las estrellas cuentan con algo llamado zona de habitabilidad, que básicamente es una región a su alrededor en la que la luminosidad y los niveles de radiación permitirían, en teoría, la existencia de agua en estado líquido sobre un cuerpo rocoso.

Este a√Īo la comunidad de astr√≥nomos descubri√≥ un planeta similar a la Tierra que se encuentra en la zona habitable de Pr√≥xima Centauri y es uno de los hallazgos m√°s importantes del siglo en materia de astronom√≠a. ¬ŅPero cu√°ntos de estos podr√≠an existir alrededor de una sola estrella? La respuesta es mucho menor a lo que podr√≠as imaginar.

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Christa Van Laerhoven, científica planetaria del Instituto Astrofísico de Canadá, respondió la pregunta en un estudio: hasta cinco o seis planetas rocosos con una masa similar a la Tierra en una estrella fulgurante de tipo enana roja.

El estudio se centr√≥ en este tipo de estrellas, mucho m√°s peque√Īa y joven que nuestro querido Sol, debido a que la NASA estima que aproximadamente el 70% de las estrellas en el universo son enanas rojas. Adem√°s, son estrellas muy j√≥venes que durar√°n much√≠simo m√°s tiempo que el Sol (lo que hace m√°s posible la formaci√≥n de vida en ellas, al menos en teor√≠a).

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En una entrevista con Space.com Van Laerhoven record√≥ que al ser una estrella m√°s peque√Īa que el Sol su zona habitable est√° mucho m√°s cerca. De hecho, la zona habitable de las enanas rojas est√° a una distancia similar de la que existe entre Mercurio y el Sol. Por ello solamente podr√≠a albergar a hasta cinco o seis exoplanetas con una masa de entre 0,5 a 4 veces la de la Tierra.

No hemos encontrado un sistema estelar as√≠ todav√≠a, pero si acaso existe Van Laerhoven asegura que si vives en uno de esos exoplanetas podr√°s ver a tus planetas vecinos con un tama√Īo similar a cuando vemos a la Luna desde la Tierra. [v√≠a Space.com]

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