La vida en Marte vuelve a ser una posibilidad muy real. El robot Curiosity Rover ha encontrado unos inesperados picos de metano en el planeta rojo. Aunque la fuente del gas es a√ļn desconocida y los investigadores se muestran muy cautos, una de las explicaciones apunta a alg√ļn microorganismo que produce ese gas.

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En la Tierra los seres vivos son los causantes de la mayor parte del metano que se disemina en el ambiente. Seg√ļn las mediciones llevadas a cabo en Marte, el metano aparece y desaparece peri√≥dicamente dependiendo de la √©poca del a√Īo. El √ļltimo estudio confirma la presencia del gas en uno de los cr√°teres m√°s grandes. En esa zona, los niveles llegaron a aumentar hasta 10 veces m√°s de lo que se hab√≠a registrado hasta ahora.

Los cient√≠ficos est√°n considerando todas las explicaciones posibles, no solo la biol√≥gica. Los altos niveles de metano tambi√©n podr√≠an ser causados por simple reacci√≥n qu√≠mica de los elementos depositados sobre la superficie por peque√Īos meteoritos o part√≠culas, combinados con la radiaci√≥n ultravioleta. Otra de las posibles explicaciones es que el metano provenga de antiguos dep√≥sitos subterr√°neos de hielo que libera el gas al fundirse peri√≥dicamente.

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Los investigadores ahora tienen como misión saber de dónde procede el gas, sin embargo Curiosity no tiene las mejores herramientas para hacerlo. Solo detectar el metano es un proceso complicado para el Rover, que tiene que separar otros elementos de la atmósfera para hallar trazas analizables. La gran duda es si el metano procede del lugar donde se encuentra el robot o (la opción más probable) ha sido transportado hasta allí por el viento desde otros lugares.

Para saberlo tendremos que esperar hasta que un nuevo rover llegue a Marte y pueda hacer análisis más precisos. De momento, la fuente del metano en el planeta rojo sigue siendo un misterio, aunque la posibilidad de vida sigue en pie. [vía NASA, Scientific American]

Imagen: NASA

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