Los cient√≠ficos de la NASA est√°n un poco m√°s cerca de resolver el misterio del cr√°ter Gale. Esta depresi√≥n de terreno de unos 150 kil√≥metros de di√°metro es el lugar donde aterriz√≥ el robot Curiosity Rover de la NASA, pero los √ļltimos indicios confirman que todo el cr√°ter pudo ser un lago enorme y profundo lago hace miles de millones de a√Īos.

De hecho, el propio monte Aeolis Mons (denominado popularmente en Estados Unidos como Mount Sharp) que corona el centro del cr√°ter pudo haberse formado por sedimentaci√≥n de dep√≥sitos arrastrados hasta all√≠ por el agua. Las nuevas evidencias encontradas por Curiosity en las faldas de esta monta√Īa sugieren que Marte tuvo mucha agua en estado l√≠quido, y durante bastante tiempo. Aunque est√° en el fondo de un cr√°ter de 4.5 kil√≥metros de profundidad, Aeolis Mons se eleva 5,5 kil√≥metros desde el fondo del valle del cr√°ter Gale.

La simulaci√≥n sobre estas l√≠neas, creada por la NASA, muestra como pudo ser el aspecto de ese cr√°ter de Marte hace miles de millones de a√Īos. El deshielo proveniente de las planicies que rodean al cr√°ter form√≥ un amplio delta que llen√≥ de agua el valle. Aeolis Mons es el resultado de todos los sedimentos que el agua arrastr√≥. A continuaci√≥n, una simulaci√≥n de c√≥mo es el cr√°ter Gale hoy.

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Las capas de arena y polvo que Curiosity está analizando en su posición actual, a unos 150 metros de altura en Aeolis, coinciden con el tipo de formaciones sedimentarias que produce el agua. Los geólogos de la NASA esperan encontrar nuevas pruebas a medida que Curiosity ascienda.

Los datos encontrados hasta ahora sugieren que los deshielos fueron periódicos. John Grotzinger, del Instituto Tecnológico de Pasadena, en California, confía en que el robot logre aportar datos que expliquen cómo cambio la atmósfera marciana para generar toda esa cantidad de agua líquida de forma periódica y, sobre todo, qué pasó después para que todo el agua desapareciera. [vía NASA]

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