No se llama Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT por sus siglas en inglés) por casualidad. Solo el espejo principal de esta gigantesca instalación mide 39 metros de diámetro, y tiene una distancia focal de entre 420 y 840 metros. El Consejo del Observatorio Europeo Austral (ESO) acaba de dar luz verde a la construcción de este coloso de 90 metros de altura. Si no hay retrasos, disfrutaremos de sus primeras imágenes en 2024.

El proyecto del E-ELT se aprobó en junio de 2012, pero las obras no estaban autorizadas a comenzar hasta que no se alcanzara al menos un 90% del presupuesto necesario. Lo que el consejo ha aprobado hoy es precisamente el inicio de las obras. El telescopio se construirá en Cerro Armazones, en el desierto de Atacama (Chile). Así se ha repartido el presupuesto:

Con el acceso de Polonia a ESO, los actuales compromisos de financiamiento para el E-ELT han alcanzado m√°s del 90% del costo total de la primera fase, que pondr√° al E-ELT en condiciones plenamente operativas. Se espera que en los pr√≥ximos a√Īos se podr√° contar con compromisos adicionales por parte de Brasil, el pr√≥ximo Estado Miembro.

Para evitar retrasos en el Proyecto, el Consejo de ESO ha decidido proceder con la construcci√≥n de la primera fase del telescopio de 39 metros. Las obras financiadas incluyen el mayor contrato en la historia de ESO, para la c√ļpula del telescopio y la estructura principal, que ser√°n adjudicados a fines del 2015 y culminar√°n en la construcci√≥n de un telescopio E-ELT plenamente operativo.

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El E-ELT ser√° el telescopio √≥ptico m√°s grande del mundo, y podr√° operar tambi√©n en infrarrojos. Tim de Zeeuw, director general del ESO, ha explicado que el telescopio permitir√° localizar y estudiar planetas similares a la Tierra en las galaxias m√°s cercanas. "Los pr√≥ximos a√Īos van a ser muy emocionantes" ha comentado de Zeeuw. [ESO v√≠a The Verge]

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Infografías: ESO/L. Calcada

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