Un F-117A sobrevolando la base de Nevada. Foto: Wikipedia

El teniente coronel Eric Schultz era un experimentado piloto de combate con más de 2.000 horas de vuelo a bordo de todo tipo de cazas. También era un brilante científico e ingeniero aeroespacial. El pasado 5 de septiembre, Schultz murió en un trágico accidente. El problema es que nadie sabe qué avión pilotaba.

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Normalmente, la Fuerza A√©rea Estadounidense informa con mucha prontitud cuando se produce un accidente con uno de sus aviones. M√°s a√ļn si es un accidente mortal. Solo hay que mirar los recientes incidentes con dos A-10 Thunderbolt o un F16. En ambos casos el primer informe ya se hab√≠a hecho p√ļblico al d√≠a siguiente.

En esta ocasi√≥n no ha sido as√≠. Tres d√≠as despu√©s del acidente, a√ļn no hab√≠a informe oficial y, cuando por fin se hizo p√ļblico, omit√≠a un dato muy interesante: el modelo de avi√≥n.

Maqueta de un F-19, un hipotético avión de combate cuya existencia la Fuerza Aérea nunca ha reconocido oficialmente. Foto: Revell

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La ausencia del dato es a√ļn m√°s sospechosa si tenemos en cuenta que el accidente ha tenido lugar dentro de los terrenos de la Base A√©rea de Nevada, que es la zona restringida en la que el ej√©rcito prueba sus aviones m√°s secretos. El jefe de personal de la Fuerza A√©rea, David Goldfein, ha explicado a Military que la naturaleza del avi√≥n es clasificada y no se puede hacer p√ļblica. Goldfein ha descartado, sin embargo, que se tratara de uno de los nuevos F-35.

Los entusiastas de la aviaci√≥n no han tardado en comenzar a especular sobre el tipo de avi√≥n que el teniente coronel Shultz volaba. Una de las posibles hip√≥tesis es que estuviera pilotando uno de los antiguos F-117A Nighthawk. Aunque dejaron de estar en servicio en 2008, el ej√©rcito a√ļn usa estos estilizados cazas en pruebas de instrumental y nuevos dispositivos. De todos modos es un avi√≥n ya conocido y no tiene mucho sentido ocultarlo. Adem√°s, los F117A solo vuelan con pilotos de la compa√Ī√≠a que lo fabric√≥: Lockheed Martin.

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La segunda opci√≥n es que el piloto estuviera probando un avi√≥n extranjero. Con el paso de los a√Īos, Estados Unidos ha ido acumulando cazas de otros pa√≠ses. Desde los a√Īos 80, el escuadr√≥n 4477 de la fuerza a√©rea se dedicaba a probar estos posibles rivales. El escuadr√≥n abandon√≥ ese tipo de pruebas en 1990, pero el ej√©rcito no reconoci√≥ su actividad hasta 2006. Se cree que el escuadr√≥n de pruebas de Nevada podr√≠a haber relevado al 4477 en estos vuelos de evaluaci√≥n a bordo de cazas como el Sukhoi Su-27 ‚ÄúFlanker‚ÄĚ ruso o el Shenjang J-11 chino.

La √ļltima opci√≥n es la menos probable, pero tambi√©n la m√°s fascinante. No falta quien cree que la Fuerza √Ā√©rea est√° probando el prototipo de alg√ļn cazabombardero invisible de gran altitud. A√ļn es muy pronto para saberlo. [v√≠a Popular Mechanics]